a propósito de la bajada de Affleck..

Es oficial. Ben Affleck ha confirmado su salida de la dirección de The Batman, filme proyectado para 2018, dentro del marco del proyecto de universo fílmico cohesionado de DC/Warner Bros, reconociendo que el filme, que además escribe, produce y protagoniza, se le está yendo de las manos, y que éste cuádruple rol le está exigiendo más allá de sus capacidades.

Independiente de valorar la sinceridad de Affleck, lo cierto es que es otra señal de preocupación en el seno de DC/Warner, en su ambición de competir con Marvel Studios en lo que a sus adaptaciones cinematográficas se refiere. Tras las encontradas reacciones frente a Batman Vs Superman, y las malas críticas recibidas por Suicide Squad (más la guerra de acusaciones mutuas entre su director David Ayer y la WB), la sensación reinante es que este sueño de tener un universo cinematográfico se está desmoronando.

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Es apresurado decirlo, claro. Y especialmente con dos nuevos filmes dentro del proyecto por estrenarse este año. Wonder Woman, la más próxima, hasta ahora ha transmitido señales de buena salud, y muchos albergamos aún la esperanza de que éste sea el filme que levante la alicaída imagen de la sociedad DC/WB, y que de rebote le llegue parte de esa buena vibra a su filme hermano, Justice League, también para este año. En ese sentido, lo que suceda con los estrenos DC este año, es decidor.

Lo que pasa es que las señales en torno a una eventual debacle de este proyecto son demasiado fuertes. Ya vimos lo que pasó con Suicide Squad (Ayer acusa a WB de meter demasiado la mano en el montaje final de la película, lo que incidió en su baja evaluación). The Flash, uno de los proyectos para 2018, ha cambiado al menos dos veces de guionistas, y ahora lo ocurrido con Batman.

Es valioso que DC quiera tener su propio universo fílmico de personajes. Y se agradece también que quiera tomar un camino distinto a la llamada fórmula Marvel. El problema es que aún no ha tenido la claridad suficiente para definir que es lo que quiere lograr. Y esa falta de un norte claro es la que le está saboteando el megaproyecto en que se embarcó tras Man Of Steel. No es cosa de decir “llenemos la pantalla de personajes no más, si eso es lo que la gente quiere”. Con ese criterio ya se habían dado de cabeza contra el piso en los ’90 con los Batman de Joel Schumacher que casi mató al personaje a nivel mediático.

Harto mejor hubiese sido hacer una suerte de terapia de grupo tras Suicide Squad y meditar fríamente qué es lo que se está haciendo. Lo bueno, lo malo, aquello en lo que se debe insistir y lo que hay que evitar. Pero no, la máquina ya estaba en movimiento y no admite segundos de reflexión.

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¿Qué pasará entonces con Batman? Corren los rumores. Como siempre, se lanzan al voleo esos nombres que uno siempre ha esperado se hagan cargo de Batman: George Miller, Michael Mann, David Fincher. Nada más lejos de la realidad. Suena extraoficialente Matt Reeves (Dawn of the Planet of the Apes, War of the Planet of the Apes y la notable Cloverfield de 2007), lo que me parece una buena solución. En fin, habrá que ir viendo.

(Pero aunque ya no dirija le sigo teniendo fe a Ben Affleck)

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

el hombre árbol

La vida no ha sido fácil para Connor (Lewis MacDougall).

A temprana edad son muchas las cosas con las que debe cargar: ser acosado por el matón del colegio; tratar de llevarse bien con su estricta y dominante abuela (Sigourney Weaver); tratar de tener una relación más estable con su padre (Toby Kebell), que no es un mal tipo, pero ya tiene una vida hecha lejos de él. Pero sobre todo, lidiar con la dura enfermedad terminal que sufre su madre (Felicity Jones) mal que, pese a los cuidados, la tiene cada vez más cerca de la muerte.

Cierta noche, recibe la visita de un monstruo, un gigantesco árbol antropomorfo, quien le dice que promete ayudarlo con su madre si le permite escuchar tres historias que el árbol pretende contarle, a cambio de escuchar una creada por Connor…

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Antes de entrar de lleno a la temporada de premios, sigo tratando de ponerme al día con los títulos de 2016 que, como en este caso, llegaron tarde a cartelera, y duraron en ella lo que la vocación de servicio de un político: nada.

El cuento es que en su tercer filme, el español José Antonio Bayona retoma los tópicos que han sido habituales en su filmografía: la relación madre e hijo y la proximidad de la muerte.

Así fue en su notable ópera prima, El Orfanato. En el ángulo principal de la excelente Lo Imposible, sobre una familia europea forzada a separarse tras el tsunami de Indonesia en 2004. Y así es en su más reciente trabajo, Un Monstruo Viene a Verme.

Con guión escrito junto a Patrick Ness, quien además escribió la novela en que está basada la historia, Bayona se vale de estos elementos para presentarnos a Connor, su joven protagonista y la dura vida que le ha tocado. Padres separados, madre víctima de una enfermedad terminal, y el pariente más cercano que le va quedando es una abuela con la que no se habla si no es para decirse pesadeces. Encima, el matón del curso lo tiene de casero. Ciertamente, se trata de alguien que necesita una válvula de escape.

Esa válvula de escape se ve representada en ese hombre árbol y sus historias. Y esto es interesante: es un monstruo, una criatura que se asume violenta, destructiva, pero que termina siendo el catalizador que le permite a Connor descubriendo los matices de la vida. Es un monstruo, sí, pero que es en sí mismo la mejor evidencia de lo que habla: nada es totalmente bueno ni totalmente malo, pero hay que aprender a separar, de discernir y rescatar lo positivo de las cosas, hasta de las que parecen muy malas, incluso de sí mismo, cosa que ayuda mucho al protagonista a sobrellevar su existencia.

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Todo esto que puede parecer filosofía barata o material para el más burdo manual de autoayuda, Bayona lo convierte en un relato atractivo visualmente atractivo, tanto por la lograda construcción de escenarios, el correcto uso de los colores, y la convincente encarnación del monstruo que da título al filme, además de las oportunas secuencias animadas que constituyen los relatos que la criatura cuenta. La narración es ágil, fácilmente comprensible, y altamente emotiva a ratos, sostenida principalmente en la sólida actuación del prácticamente debutante en las grandes ligas, Lewis McDougall.

Nominada a doce premios Goya, Un Monstruo…tiene hartas similitudes con Kubo And The Two Strings (aunque quizás no alcance sus cotas de grandeza), en cuanto a lo estrictamente narrativo, pero también en lo visual. Y también en un hecho fundamental: en que su corta pasada por salas nos hace pensar en las injusticias de la industria cinematográfica, y en cuestionar el gusto del público masivo.

(Bueno, al menos Un Monstruo..tuvo que vérselas con Moana o Rogue One).

***1/2

A MONSTER CALLS

Director: Juan Antonio Bayona

Intérpretes: Lewis McDougall; Felicity Jones; Sigourney Weaver; Toby Kebell; Geraldine Chaplin; Tom Holland; Liam Neeson (voz)

Fantasía

2016

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fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

JOHN HURT 1940-2017

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Él nombre quizás no les suene mucho, pero su cara, su versatilidad y su tremendo talento que lo hicieron uno de los actores más celebrados dentro y fuera de su Inglaterra natal son suficientes para que usted que está leyendo entienda por qué a los cinéfilos del mundo nos duele tanto su sorpresiva partida.

Partió en teatro a principios de los ’60 y pronto pasó a la televisión y al cine, aunque fue a principios de los ’70 en filmes como Aliens, El Octavo Pasajero, Expreso de Medianoche,  El Hombre Elefante, encarnando al legendario Joseph Merrick, o 1984, la muy de culto adaptación de la novela de anticipación de George Orwell, que su nombre se empezó a ganar un lugar en el cine mundial.

Recientemente lo pudimos ver en filmes totalmente mainstream como Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal, encarnando al mago Ollivander en la primera y las dos últimas películas de Harry Potter, Hellboy 1 y 2, V For Vendetta o en el thriller Los Crimenes de Oxford, de Alex De La Iglesia. Entre sus últimos trabajos tuvo la posibilidad de encarnar al Doctor Who, en la temporada 2013 de la legendaria serie británica, antes de retirarse casi totalmente de pantalla.

Hasta se dio el gusto de autotrolearse en Spaceballs, la notable parodia de Mel Brooks estrenada en 1987.

Descanse en paz, Sr. Hurt. Se lo merece

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

aunque la Academia no quiera ver…

Okey, Academia, te puedo perdonar que hayas omitido You’re Welcome como mejor canción original. Te puedo entender que dejaras fuera a Pablo Larraín por partida doble (no pescaste a Neruda ni en bajada como película extranjera, ni a Jackie en película o dirección).

Pero cuando vi que dejaste afuera a Amy Adams, teniendo dos actuaciones dignas de reconocerse en el mismo año, estás jugando peligrosamente con mi tolerancia.

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Ya, puedo entender que la nomines y a última hora le des el premio a otra, pero ¿fuera de las nominaciones? ¿Ni siquiera dentro de la quina final? Estás abusando.

Desde que comenzó su carrera a principios de los 2000 que Amy Adams viene haciéndose notar. No sólo porque es una de las mujeres más hermosas que han pisado la faz de la Tierra, sino también por los litros de talento que exuda en cada actuación. Con una facilidad para encarnar personajes cargados de tremendos dramas humanos, así como personajes agradables, encantadores y livianitos, y pasar de filmes muy de autor a películas total y absolutamente palomiteras, sin perder ni por un centímetro, sus virtudes actorales, como lo hemos podido ver desde su primer gran papel (un secundario pero nada de pequeño rol) en Atrápame Si Puedes, y especialmente en…

ENCANTADA (2007)

Encarna a Giselle, una chica que vive en un mágico reino, donde está por casarse con un guapo príncipe, Edward (James Mardsen). Víctima de una maldición, Giselle es expulsada de su mundo y despierta en un lugar nada de mágico: Nueva York, donde es acogida por Robert (Patrick Dempsey) un amable pero desencantado abogado de divorcios. Wow, diez años tiene ya esta película que nos devuelve la fe en Disney y su apartado live-action (fuera de las franquicias). No le dio ninguna nominación como actriz, pero por dos canciones que canta en la película fue nominada dos veces al Oscar (que al final se llevó una canción de una película de algún país tras la cortina de hierro que nadie recuerda).

SUNSHINE CLEANING (2008)

Encarna a Rose, una madre soltera que, necesitada de trabajo estable, forma junto a su hermana Norah (Emily Blunt) una empresa de aseo especializada en limpiar escenas de asesinatos luego de que las policías hagan su trabajo. Las diferentes personalidades de ambas no tardan de revivir los roces entre ellas y recordar por qué se distanciaron. Película hecha con el vuelto del pan que demuestra que las chicas lindas pueden actuar bien.

LA DUDA (2008)

Encarna a la hermana James, monja y profesora de un colegio católico estadounidense, a las órdenes de la severa hermana Alyousis (Meryl Streep), testigo de la conflictiva relación entre ésta y el párroco, el padre Flynn (Philip Seymour Hoffman), cuyas personalidades radicalmente opuestas ponen en jaque el buen funcionamiento del establecimiento.

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JULIE & JULIA (2009)

Encarna a Julie Powell, una bloguera que, fanática de la cocina, se plantea el desafío de preparar todas y cada una de las recetas contenidas en el libro que la célebre chef francesa Julia Child (Meryl Streep), la chef que masificó los shows de cocina por televisión. Y mientras escudriña los secretos de la legendaria cocinera, va aclarando algunas cosas de su propia vida.

THE FIGHTER (2010)

Encarna a Charlene Fleming, una cantinera de un barrio obrero irlandés de Massachussets, que mantiene un noviazgo con Micky Ward (Mark Whalberg), aspirante a boxeador que busca emular los pasos de Dicky (Christian Bale), ex púgil retirado, caído en desgracia a causa del alcohol y las drogas. Cuando Micky decide alejarse de la mala influencia de su hermano y de su asfixiante familia, es Charlene la única que se mantiene a su lado.

LOS MUPPETS (2011)

Ya les dije que uno de los grandes talentos de Amy Adams es su versatilidad, pudiendo hacer películas cototas como al menos dos de las que ya hemos citado, y cine total y absolutamente palomitero como éste. Aquí encarna a Mary, una profesora de un pequeño pueblo del interior, que un día decide acompañar a su novio Gary (Jason Segel) y su hermanastro Walter, a Hollywood a convencer a los Muppets de reunirse y volver a los escenarios.

LAS CURVAS DE LA VIDA (2012)

Encarna a Mickey Lobel, una exitosa abogada que un día recibe el llamado de su padre, el casi retirado promotor de deportes Gus Lobel (Clint Eastwood) para que lo acompañe en un viaje de negocios. Llevan años sin hablarse, pero este viaje, por tierra, servirá para limar asperezas entre ambos, y darse cuenta que no son tan distintos. Suerte de antítesis de Gran Torino (tramas parecidas pero esta es mucho más optimista y luminosa) es una de las más clinteastwoodianas películas delo último tiempo..que no dirige Eastwood.

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SUPERMAN: EL HOMBRE DE ACERO (2013)

Encarna a Lois Lane. Reportera del Daily Planet que, durante una expedición al Polo Norte es atacada por una extraña entidad, en el interior de una aparatosa construcción incrustada dentro de un iceberg, y es rescatada por un desconocido de extrañas habilidades (Henry Cavill). De regreso en Metropolis, su ciudad, ignorando las advertencias de su jefe en el diario, se pone a investigar hasta dar con el paradero e identidad de su salvador.

AMERICAN HUSTLE (2013)

Encarna a Sydney Prosser, stripper, socia y luego amante de Irving Rosenfeld (Christian Bale), un hábil estafador, asumiendo la identidad de una aristócrata inglesa a través de la cual Rosenfeld capta inversionistas a quienes luego despluma totalmente. Esta actuación fue su primera nominación al Oscar como mejor actriz, tras tres como actriz de reparto..y su primer Golden Globe tras cuatro nominaciones

BIG EYES (2014)

Encarna a Margaret Keane, dueña de casa que un buen día descubre que tiene talento para la pintura, haciéndose famosa por una serie de retratos de personajes de ojos grandes. Todo bien hasta que su esposo Walter (Christoph Waltz), un sinvergüenza de siete suelas, empieza a apropiarse de la autoría de sus obras, iniciando una dura batalla legal entre ambos. Por lejos uno de los mejores trabajos de Tim Burton en mucho tiempo, que valió el segundo Golden Globe para Amy.

ARRIVAL (2016)

Encarna a Louise Banks, doctora en lingüística, reclutada por la Nasa para desarrollar un lenguaje que permita entenderse con una raza de invasores alienígenas que, aparentemente, vienen en son pacífica a la Tierra, proceso en el cual va descubriendo y resolviendo algunos temas pendientes con su propia existencia. Fue nominada al Golden Globe y a varios otros premios pendientes de entregarse aún.

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Este año tendremos a Amy nuevamente en pantalla, convirtiéndose en Lois Lane nuevamente en Justice League, y en Giselle en la largamente postergada secuela de Encantada, titulada Desencantada. Y seguro que se dejará caer en algún proyecto no blockbuster donde igual nos dejará encantados.

¿Cómo te quedó el ojo, Academia?

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

 

Oscar 2017: principales nominaciones

Y salieron las nominaciones a los premios de la Academia para este año. Harto que comentar, así que vamos al grano con las principales categorías.

MEJOR PELICULA

Arrival

La La Land

Fences

Lion

Hacksaw Ridge

Manchester By The Sea

Moonlight

Hell or High Water

Hidden Figures

Hay cosas aqui que no he visto, pero espero aplicarme pronto con Manchester.., Moonlight, Hell or High Water. Si gana Arrival o La La Land (lo más probable), yo contento.

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MEJOR ACTOR

Casey Affleck (Manchester By The Sea)

Ryan Gosling (La La Land)

Andrew Garfield (Hacksaw Ridge)

Denzel Washington (Fences)

Viggo Mortensen (Captain Fantastic)

La ventaja es para Ryan Gosling, pero Affleck y Garfield también tienen sus seguidores. V

MEJOR ACTRIZ

Emma Stone (La La Land)

Isabelle Huppert (Elle)

Ruth Negga (Loving)

Meryl Streep (Florence Foster Jenkins)

Natalie Portman (Jackie)

Debo ser el único ser vivo que vio Elle y no se me movió un pelo. Pero Isabelle Huppert corre con demasiada ventaja. Si eso no sucede, la cosa sale entre Emma Stone y según se dice Natalie Portman. Eché de menos a Amy Adams eso sí (no importa, aún tienes mi devoción!!).

MEJOR DIRECTOR

Dennis Villenueve (Arrival)

Damien Chazelle (La La Land)

Mel Gibson (Hacksaw Ridge)

Barry Jenkins (Moonlight)

Kenneth Lonergan (Manchester By The Sea)

Igual que con major película, la pelea principal es entre Villenueve y Chazelle –y si gana cualquiera de ellos, yo ok- pero de repente el renovado Mel Gibson golpea.

MEJOR ACTOR SECUNDARIO

Jeff Bridges (Hell Or High Water)

Mahershala Ali (Moonlight)

Dev Patel (Lion)

Michael Shannon (Nocturnal Animals)

Lucas Hedges (Manchester By The Sea)

Sin favoritos claros, me atrevo a apostar que la cosa sale entre Shannon y Bridges…pero de repente Lucas Hedges golpea.

MEJOR ACTRIZ SECUNDARIA

Viola Davis (Fences)

Naomie Harris (Moonlight)

Michelle Williams (Manchester By The Sea)

Octavia Spencer (Hidden Figures)

Nicole Kidman (Lion)

Aqui también puede salir cualquiera. La ventaja es para Viola Davis, a estas alturas una apuesta a ganador, pero el margen a su favor es muy estrecho.

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MEJOR CANCION ORIGINAL

Audition (La La Land)

City of the Stars (La La Land)

How Far I’ll Go (Moana)

Can’t Stop the Feeling (Trollz)

The Empty Chair (Jims: The James Foley Story)

Personalmente me inclino más por la de Moana (la nueva Let It Go), aunque eché de menos You’re Welcome (también de Moana) y Another Day of Sun (La La Land).

MEJOR MUSICA

Jackie (Mica Levi)

La La Land (Justin Horwitz)

Passengers (Thomas Newman)

Moonlight (Nicholas Britell)

Lion (Dustin O’Halloran/ Volker Bertelmann)

Aqui gana La La Land caminando.

MEJOR PELICULA EN LENGUA EXTRANJERA

En Man Som Heter Ove

Toni Erdmann

Tanna

Under Sandet

Forushande

La que corre con ventaja es Toni Erdmann, de Alemania.

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MEJOR DOCUMENTAL

I Am Not Your Negro

Life Animated

13Th

Fire At The Sea

O.J. Made in America

No se vislumbra ninguna favorita clara. Puede ser para cualquiera.

MEJOR PELICULA ANIMADA

Zootopia

Moana

Kubo and the two strings

The Red Turtle

My Life as a Zuccini

Por un tema de justicia, yo voy por Kubo, pero la cosa sale entre Moana y Zootopia…lo que no me molestaría para nada en todo caso.

MEJOR GUION ADAPTADO

Arrival

Lion

Fences

Moonlight

Hidden Figures.

Voy por Arrival, sin lugar a dudas.

MEJOR GUION ORIGINAL

La La Land

Manchester By The Sea

Hell Or High Water

The Lobsters

20Th Century Women

Y aqui por La La Land.

Repetirá La La Land la gracia que hizo con los Golden Globes? O Arrival le aguará la fiesta? O alguna de las otras como Manchester By The Sea o Moonlight darán el golpe a la cátedra? La suerte está echada.

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fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

 

cantando y bailando en la ciudad de los sueños

Los Angeles, la capital mundial de la industria del entretenimiento, es el lugar donde muchos esperan cumplir sus sueños.

Sueños de gente como Mia Dolan (Emma Stone) una joven actriz que pasa su tiempo entre sirviendo cafés y asistiendo a audiciones de las cuales normalmente no recibe respuesta. O Sebastian (Ryan Gosling), pianista y fanático del jazz, quien desea abrirse paso en el medio, fundar su propio club de la especialidad, y que mientras tanto toca en bandas tributo, bares y eventos privados.

Diversos hechos hacen que Mia y Sebastian terminen por conocerse y relacionarse. Y mientras mantienen esta vida en común, continuar luchando por alcanzar sus propósitos…

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Precedido por los elogios logrados por su anterior trabajo (la excelente Whiplash, de 2014), Damien Chazelle llegaba con los bonos muy altos a la presentación de su más reciente filme La La Land. Y el éxito logrado hasta ahora (elogios prácticamente unánimes de parte de la crítica, premios y nominaciones por doquier, entre ellos siete Golden Globes y suena como la favorita para los próximos premios Oscar, además de una más que respetable taquilla seguida de un creciente número de fans que la han convertido en un filme de culto) avalan estas expectativas.

Estrenada finalmente en Chile en el circuito comercial (aunque ya había tenido una pasada previa en el pasado festival In-Edit) uno queda en situación de responderse por fin ¿justifica La La Land el alboroto que ha generado?

En mi modesta opinión, yo creo que sí. De hecho, está dentro de lo que más me ha gustado ver recientemente. Quizás no al nivel de Arrival o Rogue One –las películas que más me gustaron el año pasado- pero no por eso voy a negar que La La Land tiene suficientes motivos para darle nuestra atención y destinar en ella dos horas de nuestro valioso tiempo.

Partamos por el rescate que hace del género musical, uno de los más clásicos de Hollywood, y queridos por el público, pero que por ciertas obras recientes de la especialidad (Sweeney Todd, Nine, la versión 2012 de Los Miserables, y en cierta forma ese experimento llamado El Artista, acaso una de las mayores atrocidades cometidas por la Academia en su historia reciente) estaba bastante a mal traer.

Chazelle, que a estas alturas nos queda claro que le gusta mucho la música, toma entonces este género y logra reencantar al público actual con éste, en una historia que rinde tributo a la época dorada del cine de Hollywood. Llámese Cantando Bajo La Lluvia, Un Americano En París, entre otras. Esta cinta bien podría haberse filmado en 1955 y ser protagonizada por Rock Hudson y Doris Day y su repercusión sería la misma que hoy en día.

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Pero La La Land es más que un mero (pero digno) refrito/remake/homenaje a uno de los géneros que más gloria trajo a la industria del cine. Y aquí es donde uno se da cuenta del inteligente realizador que es Chazelle, al presentarnos una obra que va más allá del tributo (legítimo y honesto por lo demás), que en el fondo es una mirada bastante ácida y crítica al funcionamiento de la industria y del star system.

La historia de amor entre Mia y Sebastian transcurre a la par con sus propias historias personales, de soñadores en búsqueda de hacer estos sueños realidad, en una ciudad que está repleta de soñadores como ellos, que se presenta como la ciudad donde los sueños se cumplen, pero sin ofrecer garantías de que efectivamente así suceda. Y por mucha pasión que se ponga en ello, el precio que cuesta hacer realidad tales sueños no siempre es el que uno está dispuesto a pagar, o el extremo al que se esté dispuesto a llegar. En esta lucha hay pasión, hay fe, pero también decepciones, dudas y altibajos.

Chazelle usa un envase amable para contarnos una historia que, de fondo, de amable tiene poco. Pero te la presenta tan bien, con secuencias musicales y de baile atractivas y oportunas, que tampoco se van a olvidar fácil, de manera de no desnaturalizar el filme, mantenerlo y permitiendo que se desenvuelva dentro de sus márgenes (no en vano estamos hablando de un drama, en definitiva) haciendo que la historia sea créible, verosímil y amigable. En ese sentido, gran mérito del compositor Justin Horwitz, capaz de crear una partitura y selección de canciones que aporten y complementen la historia escrita por el propio Chazelle, sin sobreponerse una a la otra ni viceversa. Lo mismo el trabajo de la coreógrafa Mandy Moore.

Y claro, contando el fiato y química que existe entre Stone y Gosling, a estas alturas mucho más que un par de chicos bonitos jugando al romance..¡Nada de eso! En su tercera colaboración demuestran tener la conexión necesaria para llevar adelante la historia, y el talento de sobra como para sostener el mayor peso de ella.

La La Land comenzó su periplo por la temporada de premios con abundantes nominaciones y ya se ha adjudicado unos cuantos premios, siendo el caso más notorio, como dijimos antes, el Golden Globe donde se apuntó siete reconocimientos de siete postulaciones (mejor película, director, actor, actriz, guión, banda sonora y canción original). Amenaza con arrasar en otras premiaciones y va fija en las nominaciones para el premio de la Academia ¿Justifica todos estos reconocimientos? Sin lugar a dudas. Y si bien no es la película que yo hubiese puesto en mi número 1 anual, si se va con el Oscar a la Mejor Película, no seré yo el que lo discuta…¿y es que alguien podría?

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***3/4

LA LA LAND

Director: Damien Chazelle

Intérpretes: Ryan Gosling; Emma Stone; J.K. Simmons; Rosemarie De Witt; John Legend

Comedia Musical/Romance

2016

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ahorramos en palabras, no en risas

Semiretirado desde hace años (tan sólo figura como actor de voz en filmes como Peabody & Sherman u Hotel Transylvania 2), lo cierto es que Mel Brooks fue uno de los realizadores más importantes de la comedia estadounidense.

Cultor del humor absurdo, de los malos entendidos y del slapstick, Brooks se ganó su lugar en el firmamento fílmico gracias a clásicos del género como Young Frankenstein, Blazing Saddles, High Anxiety, la inconclusa La Loca Historia del Mundo Parte I (digo inconclusa porque la secuela nunca se concretó pese a que tenía avanzado bastante de su rodaje) o Spaceballs, la para muchos fans, incluso los más recalcitrantes, parodia oficial de Star Wars.

Mi relación con Mel Brooks comenzó a mediados de los ’80, con una película que me repito de vez en cuando: Silent Movie (La Última Locura de Mel Brooks), una pequeña joya en la que Brooks deja clara su devoción por la comedia cinematográfica más clásica, partiendo por el hecho que la película, como su nombre indica, es muda.

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Si. Nada de palabras, nada de diálogos, nada de gritos. Sólo música de acompañamiento y sonidos graciosos cuando el caso lo requiere. Y cartulinas que nos exponen los parlamentos que importan, en una colección de sketches y chistes rápidos, ligados entre sí por una historia principal.

Es la historia de Mel Funn (Brooks), alguna vez un exitoso director de cine, cuya carrera se fue a pique por culpa del alcohol, quien junto a sus socios Marty Eggs y Dom Bell (Marty Feldman y Dom De Luise, habituales colaboradores de Brooks), acude a Big Pictures Studios, con el proyecto con el que relanzará su carrera: una película muda, en colores.

Y aunque al presidente del estudio (Sid Caesar) la idea le parece ridícula, la inminente quiebra del estudio, y su absorción por la multinacional Engulf and Deavour (Abarca y Devora, en español) más la propuesta de Funn de reunir un elenco estelar para la película, lo convencen de que es la última oportunidad de salvar su estudio, por lo que da el visto bueno a la producción del filme.

Esto es lo que da pie a una serie de situaciones graciosas, sea que les pasen a los mismos protagonistas, a sus coestrellas (algunas de las secuencias en que reclutan a parte del elenco multiestelar son hilarantes), o de las cosas que pasan en el entorno, secuencias donde abunda el absurdo, el ridículo, la confusión y algo de picardía, apelando a la propia industria del cine y a una forma de concebir películas y contar historias que, por mucho que para su estreno se hubiese dejado de emplear, para el estreno de esta película en 1976, resultó original y fresca, y que a cuatro décadas después se sigue disfrutando.

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Silent Movie es un experimento que funciona en todas sus líneas. Brooks recurre a una manera clásica de hacer humor, un estilo de hacer reír más antiguo que el cine mismo, introduciendo elementos que lo hacen ver novedoso, y con la suficiente astucia para que la trama principal no sea sobrepasada por los chistes que circunstancialmente giran a su alrededor, trama que además se desenvuelve con agilidad, sin perder su atractivo.

La carrera de Mel Brooks, al menos su etapa más celebrada (fines de los ’60 y mediados de los ’80) fue una prueba de que se puede hacer un humor inteligente y absurdo a la vez, combinando ambos formatos en su justa medida (porque humor inteligente no tiene que significar necesariamente abusar de la ironía, del sarcasmo o de mirar por debajo del hombro a otro, y humor absurdo tampoco significa subestimar el coeficiente intelectual del espectador). El humor de Brooks, en ese sentido, se emparenta mucho con lo que harían después los hermanos Zucker junto a Jim Abrahams (Donde Está El Piloto?, Top Secret). Silent Movie es una clara manifestación de dicho tipo de humor, y que aún se le siga disfrutando después de cuatro décadas, es señal de que nunca dejará de ser eficaz.

***1/2

SILENT MOVIE

Director: Mel Brooks

Intérpretes: Mel Brooks; Marty Feldman; Dom DeLuise; Bernardette Peters; Sid Caesar; Harold Gould; Ron Carey; Burt Reynolds; Liza Minelli; James Caan; Paul Newman; Anne Bancroft; Marcel Marceau

Comedia

1976

PD: La secuencia de Marcel Marceau sigue siendo una de las mejores de todos los tiempos.

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