LEONARD NIMOY 1931-2015

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A diferencia de muchos otros actores que han pasado su vida tratando de superar ese personaje que los marcó para siempre, Leonard Nimoy nunca renegó de su pasado como el personaje que lo puso en el inconsciente colectivo: el tripulante de la nave espacial Enterprise, segundo al mando después de su capitán James T. Kirk, el vulcano Spock.

Para Nimoy, quedar asociado a dicho personaje nunca fue un trauma, por el contrario, y a diferencia de su compañero de escena William Shatner, la interpretación de Spock (este ser mitad vulcano, mitad humano que se debatía entre la rigidez de su raza paterna y la sensibilidad de su herencia materna) y todo el fanatismo derivado de la serie televisiva y cinematográfica Star Trek fue por lejos su mayor orgullo en vida.

Personaje que interpretó incluso en las recientes adaptaciones de la serie, dirigidas por J.J. Abrahams. Y que incluso ha encarnado en series como Los Simpsons, Futurama y The Big Bang Theory, entre otras.

Y digo “fue” porque hoy, Leonard Nimoy ha partido, víctima de una enfermedad pulmonar crónica, a la edad de 83 años.

Si bien yo nunca fui devoto de la serie creada por Gene Rodenberry (como uds. saben, mi lealtad es hacia el Imperio creado por George Lucas), aún así es una serie que respeto, y creo que hay que ser lo suficientemente objetivo para reconocer la importancia de Nimoy/Spock en la cultura popular del siglo XX en adelante, y el lugar que hoy queda vacío en el corazón de miles de trekkies y fans de la sci-fi a nivel mundial.

Esta noche habrá una nueva estrella en la infinidad del cosmos.

Vida larga y próspera, señor Spock.

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

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hacer lo correcto no es suficiente

A bordo de un avión, sus pasajeros descubren que están más unidos de lo que creen. Una garzona se reencuentra con el hombre que destruyó su vida. Dos hombres en una carretera compitiendo quien es el más fuerte. Un ingeniero ve como su vida se desmorona por una multa de tránsito. Un padre enfrenta el precio a pagar por las irresponsabilidades de su hijo. Una novia descubre, en plena boda, las aventuras paralelas de su marido.

Seis historias cuyos protagonistas no se conocen, pero tienen una cosa en común: todos han enfrentado un mal día. Todos han llegado hasta su punto de ebullición. Todos están al borde del colapso, donde las cosas se ponen fuera de control, dejando que el lado más animal de sus personalidades sea el que domine sus decisiones…

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Otra espina que me pude desclavar y de paso otra deuda pendiente del 2014 y que, esta vez, me dejó con un muy grato sabor. Relatos Salvajes es el segundo trabajo en cine del argentino Daminán Szifrón, antes creador de esa gran serie que fue Los Simuladores estuvo a un pelo de la gloria al quedar dentro de las cinco finalistas al Oscar como Mejor Película de Habla No Inglesa. Pero con o sin Oscar, incluso sin la abundante cantidad de reconocimientos que ha logrado, amén de un tremendo éxito de taquilla en su país de origen, viene a ser una demostración de que por qué la industria fílmica argentina nos lleva al resto del continente varios cuerpos de ventaja.

Porque mientras aquí perdemos tiempo todos (los cineastas, que al primer reconocimiento ya se creen Hitchcock, o incluso antes, subestimando al espectador desde la primera vez que tomaron una cámara, los productores que se excusan en la falta de recursos, públicos o privados, y el público que, malacostumbrado a ningunear la producción nacional pensando todavía en la baja calidad de nuestro cine hace un par de décadas) en Argentina prefieren remar todos para el mismo lado. Y ese escenario donde todos reman para el mismo lado, es el caldo de cultivo donde se gestan grandes películas como ésta.

Construida como una colección de cuentos, Relatos Salvajes debe su título a ese común denominador que cruza a todos sus personajes: todos llegan a ese punto en que la racionalidad no es suficiente, cede, y comienza el descontrol. Esos casos en que hacer lo correcto no es suficiente, y no queda otro remedio que actuar a lo bestia.

Ese momento en que los personajes piensan “El que me las busca, me las encuentra”. Y la tenue línea entre lo racional y lo animal ya se borró.

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En el fondo, Relatos Salvajes constituye un verdadero tratado sobre la fragilidad de la naturaleza humana frente a las situaciones límite, y como es capaz de reaccionar el ser humano cuando toca fondo y ya no tiene nada que perder, cosa que ya nos deja claro el prólogo del filme.

O al menos ya ha caído tan bajo que la culpa, la muerte, la cárcel o la locura, no se ven tan mal.

El trabajo de Szifrón da el tono con las historias que está contando y no escatima en recurrir al humor negro para ilustrar el fondo de estos cuentos y el punto al que han llegado sus personajes y de como han estirado el chicle de lo que se entiende por “normalidad” hasta que éste no da para más. Pero además es muy respetuoso con el espectador (algo en lo que muchos de nuestros cineastas fallan muy seguido), dándole los datos necesarios para que éste pueda entender, y hasta deducir, por donde va a ir la cosa, sin subestimarlo ni hacer ver como tonto, pero tampoco cayendo en una actitud del tipo “bueno, ya que usted es tan inteligente, resuelva usted el entuerto poh!”

Además, es lo bastante capaz para mezclar los distintos elementos que definen el género o estilo de cada historia (drama, suspenso, tragedia, humor) de manera parejita, de manera de que seamos capaces de valorar cada historia en la forma que su autor pretende.

Cada historia está construida de manera que, si bien cada cual puede tener su favorita (en mi caso, Bombita, la cuarta, protagonizada por el gran Ricardo Darín, fue la que más me gustó, cuya conclusión es hasta reconfortante) en una perspectiva más general y global, se aprecie un conjunto armónico, parejo, y donde todos sus elementos se complementan en la proporción correcta.

No he visto Ida, la cinta polaca que arrebató el Oscar a Relatos Salvajes, y puede que nunca la vea (no he visto Amor, de Haneke, la que le hizo lo mismo a No, y voy a estar viendo esta otra), y sé que a estas alturas no vale la pena, pero estoy seguro que fue otra de esas injusticias próximas a la incoherencia que comete la Academia. Bueno, creo que ya sabemos que hay que hacer…(#Bombita).

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***3/4

RELATOS SALVAJES

Director: Damián Szifrón

Intérpretes: Ricardo Darín; Nancy Duplaa; Leonardo Sbaraglia; Darío Grandinetti; Erica Rivas; Oscar Martínez; Julieta Zyllberberg

Drama/Comedia/Suspenso

2014

fretamalt@hotmail.com @panchocinepata

y el ganador es… edición 2015

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Lo dije antes, ganara quien ganara, yo no me iba a quejar. Total la gran embarrada (ignorar a Perdida, acaso la mejor película del 2014 para más de alguien) ya estaba hecha. La carrera por los premios de la Academia de esta temporada tenía dos favoritos muy distintos pero igualmente respetables, pero sólo fue uno quien se adjudicó el trofeo principal.

Repasemos a las manos de quienes fue a parar el Oscar este año.

Mejor Película: Birdman.

Mejor Director: Alejandro González-Iñarritu (Birdman)

Mejor Actor: Eddie Redmayne (La Teoría del Todo). Lo dije, a la Academia le encantan los personajes de la vida real. Aquí me dio lata por Michael Keaton, su gran oportunidad para llevarse el Oscar a su casa.

Mejor Actriz: Julianne Moore (Siempre Alice) No corría sola (no con Reese Witherspoon y Rosamund Pike en la misma quina) pero si con harta ventaja. Y así fue no más.

Mejor Actor de Reparto: J.K. Simmons (Whiplash). El Usain Bolt de esta categoría. No corría solo, pero al partir ya había sacado varios cuerpos a su favor.

Mejor Actriz de Reparto: Patricia Arquette (Boyhood)

Mejor Guión Original: Birdman

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Mejor Guión Adaptado: El Código Enigma

Mejor Película Animada: 6 Grandes Héroes. Una de las sorpresas de la noche, al vencer a la favorita, Como Entrenar a tu Dragón 2. No se me malentienda, pues Big Hero 6 me gustó mucho, aunque menos que Como Entrenar…, y ciertamente, nos demuestra una vez más lo floja que sigue siendo la Academia en este tipo de categorías (y a quien premiamos? Hay una de Disney…Asunto arreglado!)

Mejor Corto Animado: Festín. Nada que discutir aquí.

Mejor Película Extranjera: Ida (Polonia)

Mejor Fotografía: Birdman (lo dije, el trabajo de Emmanuel Lubezki no podía pasar desapercibido).

Mejor Edición: Whiplash

Mejor Diseño de Producción: Gran Hotel Budapest.

Mejor Maquillaje: Gran Hotel Budapest.

Mejor Música Original: Alexande Desplat por Gran Hotel Budapest.

Mejor Canción Original: Common, de John Legend (Selma)…(y Everything is Awesome!??)

Mejor Sonido-Mezcla: Whiplash

Mejor Sonido-Edición: Francotirador

Mejores Efectos Visuales: Interstellar

Mejor Documental: Citizen Four

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Y usted…que opina?

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demasiada información

En algún momento del futuro, la vida en la Tierra se ha hecho insostenible. Las consecuencias de la inconsciencia humana sobre el planeta han llegado al punto en que los suelos se han vuelto infértiles, el aire casi irrespirable y casi no quedan cultivos, de modo que la extinción de la raza humana se ha vuelto insostenible.

Es por eso que la NASA, o lo que aún queda de ella, ha abocado sus esfuerzos a la investigación y búsqueda de un planeta de características similares a la Tierra a fin de preservar la vida humana, misión que convoca al ex piloto Joseph Cooper (Matthew McConaghuey), obsesionado con encontrar un mundo donde sus hijos puedan sobrevivir…

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Era una de mis grandes deudas del 2014 y más viniendo firmada por Christopher Nolan, uno de mis directores favoritos de la última década. Y además quería saber porque Interstellar había causado tantas opiniones encontradas. Y quedé igual que todos los demás, sin saber qué hacer ni decir.

Pongámonos en la situación. Estamos en una época en que la ciencia ficción ha logrado llegar a un punto en que más allá del mero efecto especial, ha conseguido respetarse como un género a partir del cual se construye un cine inteligente y con contenido. Es cosa de acordarse de Moon (Duncan Jones, 2009), Prometeo (Ridley Scott, 2012) y Gravedad (Alfonso Cuarón, 2013). Se podría decir que Nolan no se quiso quedar atrás y aportó, a través de Interstellar, su granito de arena a la reivindicación dela ciencia ficción como género cinematográfico respetable más allá de las “space-opera” (Star Wars/Trek).

Y aquí es donde empieza el problema, encuentro. Porque por tratar de pasar por historia inteligente, Nolan (nuevamente junto a su hermano Jonathan en el guión) introdujo mucha información científica…quizás demasiada, que termina desconcertando. De hecho, muchos especialistas (físicos, astrónomos, matemáticos) que vieron Interstellar salieron descolocados y aún no ofrecen un veredicto acerca del sustento fáctico de las teorías –muchas- que conlleva la película.

Si así de desorientados han terminado los especialistas, que le queda al espectador común que sólo quiere ir a relajarse y distraerse al comprar la entrada o el disco o la descarga.

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Es que la obsesión de Nolan por el dato duro termina costándole el interés del espectador. Sabemos que a Nolan le es irresistible contar historias que involucren al público, en el sentido de ponerle el cerebro en movimiento y motivarlo a desenmarañar el misterio. Así ha pasado con varias de sus películas (Memento, El Gran Truco, The Dark Knight, Inception). El problema es que Interstellar exige mucho del público, lo que no sería nada si pusiera algo de su parte, por ejemplo, introduciendo elementos que mantengan pegado al mismo frente a la pantalla (Que es lo que sí logra, por ejemplo, David Fincher, en Perdida, la gran ausente de la actual temporada de premios).

Interstellar se hace larga, da la impresión que dura más de los 170 minutos que registra, pues adolece de muchos intervalos muertos donde se habla mucho, pero no sabemos si lo que están diciendo vale la pena realmente.

 Por explicarlo de alguna forma, Interstellar es ese profesor que tiene muchas cosas interesantes que enseñarte, que de verdad tienes ganas de aprender de él, discutirle y proponerle tus propias teorías, pero que te pasa la materia de una manera tan poco atractiva que te resulta imposible prestarle la atención mínima y te distraes, por ejemplo, con el perro que viste por la ventana haciendo sus necesidades junto al árbol del patio.

Por mucho que tenga un elenco superestelar, por buena que fuese originalmente la idea, y buenas las intenciones del bueno de Chris, Interstellar peca de pretenciosa, y esas pretensiones han caído tan pesado que, aunque duela reconocerlo, Nolan se pega un guatazo que nadie esperaba, del que esperamos que recuerde que a veces menos es más, y que se recupere pronto. No debe ser fácil aceptar que tras pegarte un acierto tras otro, no es bueno para una carrera que tu última obra sea recordada como una de las grandes decepciones de la temporada.

No es que sea mala, pero es que le sobran demasiadas cosas como para encontrarla buena.

**

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Director: Christopher Nolan

Intérpretes: Matthew McConaghuey; Anne Hathaway; Jessica Chastain; Michael Caine; John Litghow; Matt Damon; Topher Grace; Casey Affleck; Ellen Bursytin

Ciencia Ficción

2014

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el caminante solitario

Retirado de la policía desde que hace nueve años, un confuso incidente en un tiroteo alteró para siempre su vida, el detective privado de Brooklyn Matthew Scudder (Liam Neeson) es contratado por un narcotraficante para encontrar a los que secuestraron y asesinaron a su mujer, aún cuando el rescate fue pagado.

A medida que va introduciéndose más en el caso, Scudder, que pasa su tiempo fuera de su trabajo en reuniones de Alcohólicos Anónimos, va descubriendo que esta no es la primera víctima de esta banda, que éstos criminales van más allá del mero chantaje y que, pese a lo que podría parecer, están muy lejos de ser unos improvisadores. Y aunque a Scudder los narcotraficantes no le agradan en absoluto, la inminencia de un nuevo ataque de estos asesinos lo lleva a tomar cartas en el asunto…

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Necesitaba sacarme el pobre sabor de boca que me dejaron las benditas cincuenta sombras, y qué mejor que hacerlo con el bueno de Liam Neeson, a estas alturas un género en sí mismo. Pero antes de lanzarme a Tak3n, tenía que ponerme al día con su tercer gran trabajo de 2014, tras Non-Stop y la decepcionante A Million Ways To Die In The West.

Esta vez poniéndose en los zapatos de Matthew Cudder, un agente libre de Brooklyn que bien podría ser un primo bastardo y maldito de Bryan Mills. Protagonista de una serie de novelas policiales escritas por Lawrence Black, este melancólico y taciturno ex policía que recorre las calles del lado feo de Brooklyn sin más compañía que un huérfano llamado TJ (Brian “Astro” Bradley) protagonizó diversas cintas durante el boom del cine policial de los 70. Y Caminando Entre Tumbas marca su actualización y puesta al día con los tiempos que corren.

Y que bien que les quedó.

Sin caer en excesos, el trabajo del director Scott Frank resulta bastante sobrio para lo que nos ofrece la historia. Es una cinta sobre un tipo amargado, con unas cuantas culpas que cargar sobre sus hombros, enfrentado a un enemigo que no tiene problemas en despostar a sus víctimas por el puro gusto de hacerlo. Pero Frank tiene claro que esto es un thriller y no una enésima secuela o refrito de Saw, por lo que evita las secuencias explícitas, procurando crear las atmósferas necesarias para entender el nivel de canallada de los malos de la película, y porqué Cudder debe hacer frente a sus fantasmas y a sus propios prejuicios para poder pararlos.

Frank tiene claro que en el fondo, la historia de estos asesinos y su juego de gato y ratón (bien construido, en todo caso) es sólo una excusa (bien aplicada, por cierto) para que conozcamos mejor a Cudder. Si Bryan Mills es un polvorín a punto de explotar, sobre todo cuando su círculo más cercano está en peligro, Matthew Cudder es pura ceniza. Un tipo que ya ha tocado fondo y, más que haber salido de él, vive en permanente estado de agonía. El mismo lo dice en algún minuto, cuando tiene en frente un revólver apuntándolo. “Me harías un favor”. Pero lo apañamos, porque en el fondo es un buen tipo, que ha equivocado el camino muchas veces, algunas veces muy gravemente, y que ve en este caso la posibilidad de redimirse, aunque sea un poquito.

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Y si, sé lo que usted se está preguntando: escenas que nos hagan decir “Liam Neeson es el p%to amo!!”, si, las hay. Abundantes. Así que uno queda totalmente satisfecho de ello. Eso, más una historia más cercana al cine negro que a la acción, y al cine hecho con los sesos antes que con la testosterona, y una correcta fotografía, hacen de esta película una de esas joyitas que vemos de vez en cuando, donde la pequeñez de sus pretensiones es inversamente proporcional al tamaño de sus virtudes.

***1/4

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A WALK AMONG THE TOMBSTONES

Director: Scott Frank

Intérpretes: Liam Neeson; Brian “Astro” Bradley; Dan Stevens

Suspenso

2014

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cincuenta sombras bastante pálidas

Una fría mañana, en el centro de la ciudad de Seattle, la estudiante de literatura Anastasia Steele (Dakota Johnson), haciendo un favor a una amiga, concurre a la oficina principal de la empresa Grey House, Christian Grey (Jamie Dorman). Y aunque la entrevista concurre sin mayores sobresaltos, ninguno de los dos será el mismo desde ese día.

Tanto Anastasia como Christian quedan obsesionados el uno del otro, y poco a poco la inocente universitaria se verá involucrada en el extraño mundo privado en el que el joven y exitoso empresario se desenvuelve…

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Y llegó, finalmente, a las salas, 50 Sombras De Grey, la adaptación cinematográfica de la novela erótica –o al menos eso me dijeron- de la estadounidense E.L. James, pese a que tenía todo en contra: se estrenaba con mucho desfase respecto de su época de boom, las dificultades para definir el casting de la cinta (se llegó a hablar de Emma Watson, Matt Bomer o Charlie Hunmann), las desaveniencias entre la autora y la directora Sam Taylor-Wood (que antes ya había dirigido la aceptable Nowhere Boy: Mi Nombre es John Lennon), y la nula química entre Jamie Dorman y Dakota Johnson.

Valió la pena? Hay que preguntarle a las fans del libro. Yo no lo he leído, así que mis expectativas, que no eran la gran cosa tampoco, no sufrieron daño alguno. No me movió un pelo, pero tampoco es para quemarla con un lanzallamas. Y tiene sus detalles, pero por sobre todo, sus fallas.

La principal es que no consigue explicar por qué 50 Sombras se convirtió en el fenómeno masivo que fue. Como esta versión subida de tono de la historia de la Carmela de San Rosendo llegando a la ciudad, y mientras la conoce, especialmente su lado oscuro, encuentra a su…”príncipe azul”…se convirtió en tema obligado de conversación luego de su publicación en 2011. Cómo este fanfic de Twilight (saga con mucho menos piel al aire pero que por alguna razón me pareció que tuvo un desarrollo un poco mejor) devenido en novela pseudoerótica para señoras de más de 40 revolucionó el mercado editorial y las vidas de tant@s. Se me ocurre que deben haber tenido vidas íntimas muy aburridas.

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(O aún no tienen muy clara su situación en la vida. Durante la función me tocó compartir la sala con un grupo de señoras de más de cuatro décadas, que entraron chillando como fans de One Direction, vestidas como universitarias en carrete, y tomándose selfies con flash…en plena proyección. No sé si sea bueno o malo, pero lo encontré un poquitín patético y chocante. Al final, por lolas que se crean, siguen caminando y hablando como viejas).

Eso nos lleva a otra duda sin responder: ¿qué entienden por erotismo algunas personas? Pese a los abundantes desnudos totales de sus protagonistas, la inexistente química entre Dorman y Johnson hace que el espectador entienda lo que sintió el Titanic al chocar con el iceberg: un frío absoluto, lo que le baja aún más los bonos a la película.

¿Erotismo? ¿Les suena 9 Semanas y Media? ¿Bajos Instintos? ¿Emanuelle? ¿Han oído hablar de Milo Manara? Todos esos son hitos dentro del erotismo y a las famosas cincuenta sombras les falta harto para ponerse recién a la ídem de estas, y está más cerca de esas películas softcore que pasaba Chilevisión a comienzos de los dos mil (no tenía internet en ese momento, ok?) sólo que con más presupuesto, mejor prensa, pero ciertamente mucho menos entretenidas.

Cuesta tomar en serio el slogan de la película, “Perderás el control” cuando eso es lo que menos ocurre.

Un detalle no menor es que uno se ríe mucho durante la función. Lo que termina siendo un arma de doble filo porque si bien el humor nunca es mal recibido, cuando tu película se vende como drama, romance, en fin y provoca más risas que suspiros, es porque algo no hiciste bien.

Todo lo que se diga no impedirá a estas alturas que 50 Sombras de Grey se convierta en un éxito de taquilla y muy probablemente en uno o dos años más tengamos la adaptación del resto de la saga. Esperemos que esta secuela gatille algo más que risas y chillidos de cuarentonas con regresión y tenga más sustancia que ésta. Pero considerando la floja base a partir de la cual se construye, mejor no escupir al cielo.

**

(la segunda estrella fue sólo porque me reí mucho, y por su soundtrack. Quitémosle música y chistes y la cosa no resistiría mayor análisis)

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FIFTY SHADES OF GREY

Director: Sam Taylor-Johnson

Intérpretes: Dakota Johnson; Jamie Dorman; Jennifer Ehle; Marcia Gay Hayden; Eloise Mumford; Luke Grimes

Romance/Erotismo

(o eso me dijeron al menos).

2015.

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gorditos y bonitos

Desde su tierna infancia en la Antártica, cuatro pingüinos, Skipper, Rico, Kowalski y Cabo, habían soñado con una vida extraordinaria, más allá del monótono marchar en fila como el resto de su especie.

Hoy, cansados de ser artistas de circo, Skipper y los suyos se fugan de la banda en la que participaban, para terminar involucrados en el maquiavélico plan de Dave, un vengativo pulpo, y en la mira de una organización ultrasecreta llamada Ráfaga Polar…

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Sucede.Numerosos son los ejemplos de personajes secundarios se han robado las películas en las que aparecen. Los Pingüinos de Madagascar son el ejemplo más reciente de ello.
Debutando en la primera película de la serie, en 2005, fueron lo más gracioso de la secuela de 2008, se ganaron su propia serie, y si les hubieran dado más minutos, la innecesaria tercera parte de Madagascar hubiese sido harto mejor. Y así, hasta llegar a su primera película en solitario.

Esta película funciona sobre una base bastante simple: darnos cien minutos de lo que uno quiere ver: estupideces, absurdos y momentos ridículamente insólitos. O sea, estamos hablando de una pandilla de pingüinos autoasumidos como tropa de elite, con un líder, un elemento pensante, un elemento destinado a la fuerza bruta (aunque más bruto que fuerte) y el novato confinado a actuar como carne de cañón. Pero los cuatro tienen algo en común, la sensación de que están destinados a trascender, a romper la monotonía, y a hacer algo grande en la vida.

Partiendo de esa premisa, uno sabe que debe esperar de estos pajarracos, y en ese sentido, cumple. Uno lo pasa bien, se divierte de lo lindo, y se descoloca con el festival de idioteces de la pandilla. Eso, más una trama simple, pero no por eso tonta (son conceptos distintos), fácil de seguir por cualquiera, y apta para ar lugar a muchos chistes, un villano carismático -y realmente ridículo- y un grupo de personajes de apoyo que funcionan como tales la hace una alternativa válida para disfrutar en vacaciones.

Quizás no nos acordemos de estos emplumados a fin de año, pero qué importa, ya lo pasamos bien. Y nos basta con eso. Y ojo, a ver si reconoce la voz de nuestro crédito local Stefan Kramer.

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PENGUINS OF MADAGASCAR
Director:Eric Darnell/ Simon J. Smith
Animación
2014
fretamalt@hotmail.com @panchocinepata