el artemarcialista

Recién llegado a Beijing luego de que su madre (Taraji P. Henson) aceptara un trabajo con mucho mejores perspectivas que el que tenía en América, el afroamericano Dre Parker(Jaden Smith), de 12 años, siente que no encaja en su nuevo entorno.

Sin saber palabra en chino, a poco de llegar vagabundea por su barrio intenta hacer amistad con un vecino suyo, aunque este intento termina luego de un defectuoso partido de basquetbol. Sin embargo, consigue llamar la atención de MeiYing (Wenwen Han), una joven aspirante a violinista que habla inglés fluidamente. Cuando todo parece ir mejorando, entra en escena Cheng(Zhenwei Wang) el buscapleitos del barrio, de la escuela de kung fu y del colegio que no tardará en convertir a Dre en su objetivo favorito.

Cierta tarde, después de clase, Dre busca reivindicarse y tira una bomba de agua sobre Cheng, pero éste, acompañado de al menos media docena de compañeros, consigue darle caza y luego de acorralar a Dre, éste es golpeado por el líder de la pandilla. De improviso, Dre es ayudado por el Sr. Han (Jackie Chan), el huraño conserje de la comunidad en que vive, quien sorprendentemente reduce al grupo y los aleja del lugar.

Luego de este incidente, Dre y Han intentan mantener sus distancias. Sin embargo, el asiático pronto descubrirá por un lado la tremenda soledad que sufre el muchacho, pero su enorme voluntad de luchar. Por esta razón, decide enseñarle las técnicas de kungfu que alguna vez aprendió e inscribir a Dre en un prestigioso torneo de la especialidad..

La idea se ha vuelto peligrosamente habitual en el cine: tomemos una sandía calada, cambiémosle un par de cosas (Beijing por Nueva Jersey, kung fu por karate, púber afroamericano en país nuevo por adolescente perno en ciudad nueva) y la estrenamos como remake. Peligroso, pues ya vimos que pasó con Pesadilla y Furia de Titanes, sólo por nombrar los casos más cercanos. Pero a veces suceden cosas buenas y tenemos resultados como este Karate Kid modelo 2010.

Funciona porque a veces basta con contar una historia y hacerla en forma amena, ágil y entretenida, por mucho que tenga cierto olor a parábola y a moralina y se empeñe en tratar de dejar alguna lección. Las deja, es cierto, pero sin ese tono santurrón de película de domingo al mediodía. Y porque la historia está narrada de una forma tan amena que gusta, emociona y queda…no porque Karate Kid sea de aquellas historias que traen una cebolla incluida para que el espectador llore sí o sí, sino que por su propuesta sincera y honesta.

Porque además sorprende ver a un Jackie Chan alejado de sus habituales roles a medio camino de la acción y del humor, sino en un rol dominado por una carga dramática que le es poco habitual. OK, Chan nunca será un gran actor, nunca se le ha pedido serlo y en este rol, dentro de todo, cumple (y hasta se da el tiempo de recordarnos un viejo filme suyo, El Maestro Borracho, siendo esta vez Chan el maestro). Aunque los laureles van en este apartado para Jaden Smith, hijo de actores (Will Smith-quien además produce el filme- y Jada Plinkett) y se nota no sólo que lo lleva en la sangre, sino que se desenvuelve con gran comodidad en pantalla, y tiene condiciones para ser uno de los buenos actores de los tiempos que vendrán.

Si bien este Karate Kid está muy lejos todavía de ser lo mejor del 2010, si tiene motivos suficientes para quedar en el top 10 final. A veces con poco, las cosas funcionan

***1/4

KARATE KID

Director: Harald Zwart

Intérpretes: Jaden Smith; Jackie Chan; Taraji P. Henson

Acción/Aventuras

2010

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el jacuzzi no es lo único que falla

Nick (Craig Robinson) administra una peluquería canina. Adam (John Cusack) acaba de ser dejado por su novia, quien se ha llevado casi todas sus pertenencias, dejándolo sólo con Jacob (Clark Duke) un nerd de 12 años cuyo mundo empieza y termina en The Sims.

Esa noche, Nick y Adam se reúnen en un hospital, luego de que un tercer amigo, Lou (Rob Coddry) quedase atrapado en su auto, mientras éste se llenaba de smog.

Hastiados con su mala suerte, los tres amigos, más Jacob, a quien Adam debe cuidar dada la nula capacidad maternal de su hermana Kelly, viajan a un centro de sky al que visitaron en 1986, sólo que ahora el recinto y el poblado están bastante a mal traer. Al punto que el mismo jacuzzi que ocuparon ese año, se ha vuelto un depósito de cadáveres de animales. Sin embargo, al anochecer la tina funciona y los cuatro visitantes se emborrachan en su interior, derramando una lata de bebida energética importada sobre los controles.

Al despertar de la resaca, se encuentran con que el hotel está en pleno funcionamiento, a toda su capacidad, con una gigantesca concurrencia, pero todos los visitantes se ven jóvenes, visten prendas colorinches y ocupan radiocassettes. Los teléfonos celulares están muertos, nadie entiende cuando hablan de mp3 y juegan PacMan. Sin entender cómo Adam, Nick, Jacob y Lou han despertado…en 1986.

No sé donde he visto la premisa antes…es decir, tipos con mala suerte que vuelven al pasado, buscando pasar piola y retornar a sus vidas normales, sin tocar nada para no alterar el curso de la historia..como se llamaba ese tipo?Martin, Marty, Mc algo…Si, claramente al ver Hot Tube Time Machine uno no deja e pensar en el referente más próximo y obvio: Volver al Futuro. Aunque uno no lo quiera, la referencia es evidente e inevitable. Y cruel digámoslo, porque pese a las buenas intenciones de esta comedia dirigida por Steve Pink, habitual colaborador de John Cusack (fue uno de los productores de su combo Grosse Point Blank/Alta Fidelidad) sirven para pasar el rato, pero en ningún caso para perdurar mucho tiempo. No es que lo anduviera buscando, en todo caso, pero de todos modos.

Momentos graciosos tiene, un par de chistes doble sentido incluidos, pero sin caer en los excesos de los hermanos Wayans, por cierto, y claro está John Cusack que le sube el pelo a cualquier producción. Por ahi tenemos las apariciones de Chevy Chase y Crispin Glover en personajes medianamente graciosos..pero no alcanza cuando el filme cae en tantos lugares comunes y resulta tan predecible. Algo no funcionó bien…pudiendo.

**3/4

HOT TUBE TIME MACHINE

Director: Steve Pink

Intérpretes: John Cusack; Clark Duke; Craig Robinson; Rob Condry; Chevy Chase; Crispin Glover.

Comedia

2010

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el plan funciona

Hace ocho años, una operación encubierta reunió a cuatro oficiales del ejército estadounidense: el coronel John ‘Hannibal’ Smith(Liam Neeson), el Sargento B.A. Baracus (Quinton Rampage Jackson), el Teniente Templeton Faceman Peck, o Face para los amigos y sobre todo amigas (Bradley Cooper) y el capitán y piloto H. M. Murdock (Sharto Copley). Desde entonces, han formado un inusual pero eficaz fuerza de tarea, que pese a sus poco convencionales métodos, ha logrado grandes hazañas en el campo de batalla, bajo el nombre clave de Equipo A.
Así es como llegan a ser considerados para formar parte de las tropas estadounidenses asentadas en Irak, recibiendo la comisión de recuperar unas valiosas placas metálicas a partir de los cuales los rebeldes iraquíes pretendían falsificar dólares americanos a la perfección. Y si bien la operación ha sido exitosa, al retornar al campamento una explosión quita la vida al general al mando del pelotón. Así, Smith y sus hombres serán degradados y condenados a prisión.
En el penal, Smith recibe la visita de un agente de la CIA, Lynch (Patrick Wilson) quien le proporciona a Hannibal datos y un trato para reivindicar su nombre y el de sus aliados, y detener al verdadero responsable de la traición…

Saben que no soy devoto del cine de acción lleno de testosterona y con poco seso, ni de las adaptaciones de tv, pero el caso de Los Magníficos, The A-Team haré una excepción del porte de un buque de guerra.
Porque este Equipo A protagonizó por años una serie de acción caracterizada por lo homogéneo y equilibrado de sus integrantes (el líder, el chico guapo, el hombre músculo y el loquito chistoso) pero a la vez por la inteligente manera de resolver las situaciones en que éstos personajes, un grupo de veteranos de Vietnam que luchan por el bien desde la clandestinidad, se veían involucrados. La apuesta entonces para este filme dirigido por Joe Carnahan era no sólo hacer un filme de acción convincente y entretenida, sino además respetuosa de una matriz de culto.
Y como pasa en pocas oportunidades, la adaptación al cine no sólo es respetuosa, sino que puede pararse de igual a igual con su original catódica y salir bien parada. La mezcla entre acción, ingenio y humor se mantiene inalterada. Aunque con un poco más de precisión en la secuencia final, pudo haber sido todavía mejor.


Las actuaciones cumplen con su cometido, manteniendo la química entre los protagonistas que ya existía en TV y que uno temía (no sin justificación) se perdiera al pasar al nuevo casting. Liam Neeson, a quien a decir verdad no esperaba ver en un filme como éste, cumple con su rol de líder, y mantiene su actitud de chico bueno jugando por las reglas de los malos. Bradley Cooper hace lo propio en la piel del galán del grupo, Face, pero Quinton Jackson queda al debe al ponerse en los zapatos de B.A. Baracus, quizás el rostro más recordado de la serie, gracias a la impronta de Mr. T. En todo caso, quien se lleva los mejores momentos del filme es Sharlto Copley, el mismo que sufría los efectos del apartheid alien de Sector 9, esta vez encarnando al capitán H.M. Murdock, quien nunca sabremos si de verdad está loco o se hace. Varios de sus segmentos son simplemente hilarantes. Otro que destaca es Patrick Wilson, en el rol del misterioso Lynch, personaje que aporta más de lo que uno podría suponer. De Jessica Biel poco que comentar, consciente de que su personaje es prácticamente un adorno, sus esfuerzos y resultados son bastante limitados.
Como solía decir el propio Hannibal Smith, me gusta cuando los planes, en este caso los fílmicos, funcionan.
***

THE A-TEAM
Director: Jon Carnahan
Intérpretes: Liam Neeson; Bradley Cooper; Sharto Copley; Quinton The Rampage Jackson; Jessica Biel; Patrick Wilson
Acción/comedia
2010

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y donde está el arsenal?

2003. Han pasado algunos meses desde la caída de Saddam Hussein, y los esfuerzos del ejército estadounidense se han encaminado, por un lado a reestablecer el orden y democracia iraquí y en el desarme bélico del país. Numerosos pelotones americanos han sido comisionados para buscar depósitos de armas de destrucción masiva en suelo de Irak.

Uno de estos grupos es encabezado por el joven y destacado oficial Roy Miller(Matt Damon), quien junto a su comando de elite registra cada rincón del país buscando este arsenal. Pero los constantes fracasos, toda vez que no se ha encontrado ni una pequeña muestra de tales armas, hacen que Miller se cuestione seriamente el objetivo de la intervención.

Sin embargo, y en momentos en que la diplomacia estadounidense lucha por reorganizar el gobierno nacional, durante una escaramuza un informante proporciona a Miller datos sobre una reunión de influyentes ex aliados de Saddam, que podría ser clave en la operación de desarme…

Coincidencia o no, lo cierto es que es el segundo estreno en menos de un año referido a la invasión estadounidense en Irak. Así que las comparaciones entre The Hurt Locker, un filme bueno pero algo sobrevalorado (no estaba para Mejor Película, no cuando en el mismo combo estaban Avatar, Up o Sector 9) y La Ciudad de las Tormentas, que aún no tiene fecha de estreno en cines, pero ya está disponible en dvd no tardarán en darse.

Son odiosas, pero se darán inevitablemente. Y si es por eso, La Ciudad… gana por KO.

Partiendo por algo evidente, las escenas de acción de Green Zone (nombre tomado del área de Bagdad que sirvió de base de operaciones a la diplomacia estadounidense) resultan mucho más entretenidas que las de su oscarizado símil. Ello puede deberse a la mano de su director, Paul Greengrass, un tipo acostumbrado al cine de acción (más cercano a la acción con sesos de Michael Mann que a las explosiones incesantes de un Michael Bay)que no le tiembla la mano para armar secuencias emocionantes. Hay que decir que para ser una película de acción, las secuencias de la especialidad son proporcionalmente menos de las de meros diálogos, sin embargo, éste en ningún momento baja las revoluciones. Así, el ritmo nunca decrece. Otra diferencia con THL, que se pegaba unos cuantos tiempos muertos que no hacía falta.

Otro aspecto considerable es que si bien ambos filmes comparten una visión crítica acerca de la presencia estadounidense en Irak, THL resulta demasiado tímido y conservador, mientras que Ciudad… no teme ser más agresiva, al retratar, a través del personaje de Poundstone, interpretado por Greg Kinnear, el doble estándar de la diplomacia estadounidense, más preocupada de apernarse en el poder que en resolver los conflictos internos y caudillismos subsistentes en la comunidad iraquí.

Y claro, está Matt Damon, uno de los grandes actores de la actualidad, dando una vez más muestras claras de su multifuncionalidad, y de su capacidad para echarse casi todo el peso de una historia difícil al hombro.

Sumando, si The Hurt Locker con todos sus peros pudo llevarse un Oscar a la Mejor Película, entonces está Ciudad de Las Tormentas debería arrasar no sólo con las nominaciones, sino también con los premios. A ver si la Academia, por una vez, muestra un poco de criterio.

***1/2

THE GREEN ZONE

Director: Paul Greengrass

Intérpretes: Matt Damon; Greg Kinnear; Brendan Gleeson; Ygal Naoar; Amy Ryan; Jason Isaacs

Acción

2010

esta columna está dedicada a mi novia Alexa Wolf…porque me tincó no más. ^_^

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derroche? no, prevención

Si, sé que parece tirado de las mechas…últimamente me ha bajado por comprar películas en bluray, especialmente en mercadolibre o tiendas online, si el precio resulta conveniente. Sólo que hay un pequeño detalle…no tengo lector de bluray todavía. Lo tengo en vista, pero aún no doy curso a la compra.
Ud. se preguntará, y lo entiendo perfectamente, qué necesidad tiene de despilfarrar su dinero entonces?

Tengo mis razones. Entre 2000 y 2003 se produjo la explosión del dvd. Claro, los reproductores eran más caros (el precio fluctuaba entre los 50 y los cien mil pesos) así como las películas, que no eran tantas, eran caras y las ediciones en zona 4 (entonces nadie habia pensado en los multizonas) bien escasas. Aún se vendía mucho material en vhs y por mi estaba bien. No tenía necesidad.

Craso error.

En 2003 compramos para Navidad el primer reproductor dvd para la casa, aunque sólo un par de años después comencé tímidamente a comprar películas en este formato. Sólo me hice un consumidor habitual de discos digitales versátiles el 2007 cuando conseguí mi primera pega, y empecé a ponerme al día con muchas cosas. La aparición de mi primer notebook con grabador de dvd y una buena banda ancha me ayudaron en parte a paliar el déficit, las tiendas especializadas y sitios de compra y venta me ayudaron harto, pero…en algunos casos no fue suficiente.

Así por ejemplo, joyas como Ed Wood o Say Anything sólo las obtuve en zona 1; y otras como Jay y Silent Bob Contraatacan solo en ediciones bastante artesanales; otras cuantas en PAL; y varias como Fin de Semana de Locos simplemente no las pude encontrar y tuve que conformarme con esas horrorosas versiones dobladas al ezpañó (hoztiaz!)

Lo trágico del asunto es que todas estas películas en algún tiempo muy limitado estuvieron en zona 4 o más fácilmente alcanzables, todos ellos entre 2000 y 2003…en que estaba yo? ah si, no tenía dvd…stupid!

Y para cuando tuve reproductor y recursos para tener estas películas ya había pasado la oportunidad…doblemente stupid!

Asi que para no volver a caer en la misma, esta vez no dejaré pasar la oportunidad. Por suerte hay, como decía, tiendas online y webs de compra,venta e intercambio que han puesto más accesibles algunos títulos de vez en cuando, así que esta vez no iba a cometer el mismo error.

Han quedado claras mis razones?

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el hombre del bosque

Es un período de guerras internas y externas para la Inglaterra de las Cruzadas. A la muerte en el campo de batalla en Francia, Ricardo Corazón de León (Danny Huston), su séquito resuelve enviar la corona de regreso a Inglaterra para su entrega a Juan Sin Tierra (Oscar Isaac), el irresponsable y mujeriego hermano menor del difunto rey. Sin embargo, la comitiva es atacada por los hombres de Sir Godfrey(Mark Strong), noble inglés que se ha entregado a los franceses, y sólo la casual intervención de Robin Longstride(Russell Crowe) y su equipo de arqueros que recientemente ha abandonado el conflicto, evita el robo de la corona. No así la muerte de los caballeros, entre ellos Sir Robert Loxley(Douglas Hodge) quien pide como favor especial devolver su espada a su padre, Sir Walter Loxley(Max Von Sydow) anciano noble del pueblo de Nottingham.

Es en este poblado, donde Marian (Cate Blanchett), nuera de Sir Walter sostiene una enconada lucha con el obispo local y el sheriff (Mathew MacFayden) por los frecuentes abusos y deslealtades de éstos con la comunidad, amparados en la figura del nuevo rey quien, sin darse cuenta, está dejando la puerta abierta para una invasión enemiga.

La llegada de Robin a Nottingham, que a instancias de Sir Walter se hace pasar por su hijo, será el primer hecho que marque el inicio del alzamiento de la población contra la tiranía de ciertos personajes…

Tenemos un Scorsese-De Niro, o Scorsese-DiCaprio, o Burton-Depp, o Tarantino-Thurman, duplas actor-director que se han formado con los años dejando una marca cual más cual menos indeleble en la pantalla. Una de ellas es la que conforman Ridley Scott y el actor Russell Crowe, unión que ha logrado frutos exitosos (Gladiador), buenos (Un buen año), pasables (American Gangster, aunque más corta habría sido mucho mejor) y malos (Red de Mentiras). Esta adaptación de Robin Hood cabe en el grupo de pasable-a-buena.

Tomando uno de los más reconocidos personajes de la mitología anglosajona (este noble caballero devenido en forajido para luchar contra los abusos de poder) pero con ligeras alteraciones. Debe ser la primera vez que se nos relata el posible origen de este personaje, lo cual resulta interesante de ver, aun cuando revele la muy obvia intención de armar una o más secuelas, y más de alguno se enrede con tantas ramificaciones de la historia, pero a la larga sirve para entender porque Juan Sin Tierra fue uno de los peor recordados reyes ingleses y porque un pueblo es capaz de levantar a un fugitivo como su héroe.

Aunque Scott, por suerte, no está armando un filme panfletero y de sociopolitiquería barata dominante, sino que una cinta de aventuras bastante entretenida, pese a sus defectos (algunas batallas salen tan enredadas que cuesta distinguir buenos de malos y desde que salieron hace un año atrás las primeras imágenes de la película, no han faltado quienes han ironizado con el parecido entre Robin y Maximo Decimo, el antes citado Gladiador). Este filme no pasará a la historia, pero cumple con hacer pasar un buen rato, cosa que es lo único que se le pide a una adaptación del personaje desde sus primeras apariciones en pantalla durante los ’30. Nada más ni nada menos.

***

Robin Hood

Director: Ridley Scott

Intérpretes: Russell Crowe; Cate Blanchett; Max Von Sydow; Mark Strong; Danny Huston; Oscar Isaacs; Mathew MacFayden

Aventuras

2010

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nada que perder

Una tranquila noche, el ingeniero Clyde Shelton(Gerard Butler) es atacado por una pareja de asaltantes, quienes ante sus ojos matan a su esposa e hija.

Un año después, el aspirante a fiscal Nick Rice(Jamie Foxx) busca anotarse un resultado favorable más en su ascendente carrera y logra la condena de muerte de uno de ellos, mientras que por falta de pruebas, consigue que el más peligroso del dúo, Darby (Christian Stolte) se declare culpable, a cambio de una condena más breve, a vista y paciencia de Shelton.

Diez años después, convertido en un exitoso e imbatible fiscal, Rice acude a la ejecución de uno de los condenados, sin embargo ésta resulta mucho más violenta que lo esperado, mientras que Darby, huyendo de una persecución policial es secuestrado, y su cadáver al poco tiempo es encontrado descuartizado.

Una rápida investigación da con el paradero del autor de ambos crímenes, que no es otro que Clyde Shelton, quien se deja encarcelar para vengarse del sistema que lo perjudicó. Y aunque en el fondo Rice comprende sus motivos, no sus métodos, lo cierto es que Shelton irá varios pasos más adelante que él…

Días de Ira

al igual que la breve pero digna filmografía de su director F. Gary Gray (La estafa Maestra, Tomalo con Calma) tuvo un igual de fugaz y atrasado paso por la cartelera local, lo que es una lástima, ya que está entre lo mejorcito que he visto últimamente, y eso que se trata de un filme sin tanta espectacularidad ni bomba como otros que hemos revisado y que han sido hasta ahora sendas decepciones. Porque sin ser la gran cosa lo cierto es que se planta bien frente al espectador.

Pues parte de una premisa interesante: hasta donde puede llegar alguien que lo ha perdido todo? puede un sólo hombre superado por la furia poner en jaque a toda una comunidad? Un hombre común, no un Marcos, no un Bin Laden, no un Ali Agca, un hombre común, al menos en apariencia, que podría ser vecino de cualquiera de nosotros, que ha pasado por un mal día, una mala racha y que ya no tiene nada que perder.

Y por la vereda del frente, un personaje ganador, que cree ciegamente en el sistema que defiende y porque le ha dado amplias satisfacciones (una posición profesional, una situación acomodada, y una familia estable…a la cual posterga permanentemente) pero que le ha impedido ver a las personas tras las estadísticas.

Es ese choque el que lleva los mejores momentos de este filme, este choque de personalidades. Sin desmerecer las escenas de acción (algunas bastante fuertes, digámoslo), los encuentros entre estos protagonistas son los que reúnen los momentos de mayor tensión de una narración breve, que se hace corta.

Hacia ese lado juega la notable actuación de sus protagonistas. De Jamie Foxx no debemos sorprendernos, pues rinde en la forma que le conocemos. Por su parte, Gerad Butler nos recuerda que es un buen actor, por mucho que hasta el fin de sus días sea recordado por gritar This is Sparta!

Al igual que Shelton, el espectador que le de su oportunidad a este filme, juega a ganador.

***

Law Abinding Citizen

Director: F. Gary Gray

Intérpretes: Jamie Foxx; Gerard Butler; Chritian Stolte; Colm Meany; Leslie Bibb; Regina Hall; Viola Davis.

Policial

2009

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