no todas las bromas son graciosas…

Escrita por Alan Moore, dibujada por Brian Bolland y publicada en 1988 (reeditada con modificaciones meramente estéticas en 2008) Batman: The Killing Joke junto con Year One y The Dark Knight Returns, cerró la trilogía con que en la segunda mitad de los ’80 Batman reencantó al público a nivel mundial, convirtiéndose, para todos los efectos de marketing, en el personaje más importante de DC Comics.

Por eso, cuando durante la San Diego ComiCon del año pasado se anunció su adaptación a película animada, y reuniendo a los actores que encarnaron a los protagonistas de la historia en la imprescindible Batman: The Animated Series, es decir a Kevin Conroy (Batman), Mark Hammill (Joker, para muchos el mejor) y Tara Strong (Barbara Gordon/Batgirl) la ansiedad por esta adaptación se fue rápidamente a las nubes.

Por eso, aunque fue pensada y estrenada recientemente en blu-ray, como era el plan original, la Warner Bros. agarró confianza y le dio un breve paso por salas, incluso por acá.

Que le vamos a hacer, el hype era tremendo.

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La historia la conocemos, y la hemos reseñado en este mismo lugar anteriormente. Una noche, Batman descubre que el Joker ha huido de Arkham Asylum, y con el tiempo en contra, comienza su persecución.

Mientras eso ocurre, y enfrentando los fantasmas del que pudo haber sido su pasado, el Joker irrumpe en casa de los Gordon, disparando a quemarropa a Barbara y secuestrando a Jim, el comisionado de policía, para usarlo como conejillo de indias humano y probar una teoría.

Ahora bien, el producto final ¿justifica esa ansiedad? No del todo. Porque el guión de Brian Azzarello comete un error garrafal. Agrega una introducción que no estaba en la obra original, que no satisface ninguna necesidad real, ni aporta mayormente a la historia, al punto de hacer que uno se convenza que está viendo dos películas totalmente desligadas una de otra.

No me malentiendan, lo que es la adaptación de la obra propiamente tal (a partir del minuto 25 o 30 más o menos) funciona bien, convence, aun con la floja animación (bueno, igual animar el complejo arte de Bolland no debe ser fácil), y el escuchar las voces de Conroy, Hammill y Strong sube mucho los bonos. Pero eso lleva a que uno se pregunte, ¿Qué necesidad real había de agregar un prólogo que no aporta nada, más que alargar la obra para que dure lo que un largometraje de este tipo requiere?

No soy enemigo de las adaptaciones, ni de introducir elementos nuevos a éstas, pero cuando tienen una razón de ser. También soy consciente de que las películas deben tener una duración determinada. Todo eso está muy bien cuando las modificaciones obedecen a un principio de ser leales al espíritu de la obra, contribuir a su grandeza y a su buen desarrollo.

Cosa que este prólogo no hace.

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Uno queda con muchas dudas..¿era necesario este prólogo? ¿era necesario que fuera tan largo? Haciendo cuenta que lo fuera, ¿no hubiera sido mejor ponerlo durante la historia principal? ¿Para qué necesitamos que entre los personajes principales existiera una tensión sexual que nunca hubo? (Si, muchos hemos sido fans de Barbara Gordon y Batgirl por años, pero a mi por lo menos, me pareció fuera de lugar).

Esta introducción pudo haber servido si hubiera sido la primera parte de un cuento totalmente nuevo y diferente, pero por bueno que pudiera ser el relato, no funciona cuando se le une a otro con el que no tiene mayor relación que sus personajes protagónicos.

Son más dudas que certezas las que deja esta adaptación. Y es raro que un buen guionista como es Brian Azzarello haya estado detrás de este engendro. Como adaptación (obviando ese prólogo) funciona, sobre todo con las voces originales –para muchos Hammill es mejor Joker que Skywalker..y el mejor Joker de todos- pero con la introducción de estos elementos que no le hacían falta, ya no tanto. Mejor leer el original.

(Igual tiene un par de guiños para el fan…vean la escena en que Batman revisa imágenes del Joker en su computadora, y reconozcan los tributos a Jack Nicholson y Heath Ledger)

**3/4

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BATMAN: THE KILLING JOKE

Director: Sam Liu

Voces:; Kevin Conroy; Mark Hammill; Tara Strong; Ray Wise; Joe DiMaggio

Animación

2016

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

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Yo tenía dos perritos..

¿Te has preguntado que hacen tus mascotas, cuando no estás en casa?

En el caso de Max, un simpático perrito, es esperar que su ama Katie vuelva a su departamento en Manhattan. Mientras eso pasa, recibe las visitas de sus amigos perros Mel, Buddy, la gata Chloe, y escuchar los halagos de Gidget, una perrita Pomerania del edificio de al lado.

Para Max es una vida perfecta. Sin embargo, cuando Katie decide adoptar a Duke, un gigantesco perro lanudo, las cosas empezarán a complicarse, sobre todo cuando las disputas entre ambos canes comiencen a salirse de control..

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Me había alejado un poco de la animación. Aún tengo pendiente Angry Birds (a la que, pese a que me sigue pareciendo una obvia estrategia de marketing igual le tengo ganas), La Era del Hielo 5 simplemente me dio lo mismo (cuando su doblaje a la chilena es su punto fuerte confirma toda mi desconfianza) y aunque sé que Buscando a Nemo es uno de los pilares del universo Pixar, la verdad que Buscando a Dory es de las pocas cintas de este estudio que me tiene sin cuidado.

Aqui entró en acción el factor insistencia constante por parte de mi cónyuge, fanática de toda la vida de la animación y de los animales..especialmente “pets” por lo que la frase “quiero ver pets” la escuché al despertar y al irme a dormir todos los días las últimas dos semanas.

Por lo que ver La Vida Secreta de las Mascotas, la más reciente producción de Illumination (responsables de Mi Villano Favorito y Minions)  era arriesgado. Bien podía ser una decepción (muchas veces sucede que muchos trailers resultan más divertidos que las películas) o una grata sorpresa. Hay que decir que está más cerca de lo segundo que de lo primero.

Claro que hay que verla con expectativas mesuradas. No es una joya de la animación (para eso está Pixar, aunque ya probaron que no son infalibles, Ghibli o incluso Laika), pero a decir verdad, y como viene pasando con todos los estrenos de Illumination, tampoco lo necesita, y funciona en cuanto cumple con lo que se espera de ella: diversión.

Con un argumento simple, repetido quizás (personajes que al principio se odian pero que las circunstancias terminan por hacerlos amigos) pero que en esta oportunidad está siendo utilizado y armado hábilmente para entregar un producto atractivo para niños y adultos. En Illumination son conscientes de que a veces no se necesita mucho para disfrutar, sino aplicar una receta simple: una historia sencilla, un puñado de personajes encantadores y que siempre esté pasando algo en la pantalla, sea en primer plano, sea de fondo. Así, el rato se pasa volando y uno queda satisfecho.

Illumination, en ese sentido, mantiene un nivel parejito. Sin la urgencia ni las presiones para crear filmes que revolucionen la historia de la animación, trabaja con la tranquilidad de no tener esta clase de exigencias y de que uno ya sabe a lo que se enfrenta con sus películas. Al igual que con sus predecesoras, La Vida Secreta de las Mascotas no necesita de mucho para lograr sus fines, y como espectadores no podemos sino sentirnos agradecidos de que los cumpla.

Cuando salimos de la sala con una sonrisa y una sensación de satisfacción por lo que hemos visto. Okey, puede que en una semana, en un mes o a fin de año nos hayamos olvidado de ella, pero el buen rato invertido no nos lo quitará nadie. Y si la vio en inglés (por las voces de comediantes como Louis C.K., Janey Slate, Albert Brooks, Steve Coogan o Kevin Hart) seguro la disfrutará más

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***

THE SECRET LIFE OF PETS

Director: Chris Renaud; Yarrow Cheney

Animación

2016

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

sólo para conocedores

Durante siglos, los mundos de Draenor, habitado por orcos, y de Azeroth, habitado por humanos, han mantenido un duro conflicto, motivado por la influencia que sobre sus líderes ha ejercido la maligna energía conocida como la magia vil, la cual posee al brujo orco Gunl’Dan y al consejero humano Medivh (Ben Foster), ambos influyentes miembros de sus sociedades.

El control que esta magia ejerce sobre estos líderes, llevan el conflicto a un punto de no retorno donde ambas facciones lucharán a muerte…aunque en ambos bandos existen individuos que intuyen que esta situación sólo causará la destrucción de sus respectivos mundos…

El gran problema que tienen las adaptaciones de videojuegos, es que aún no pueden salvar ese obstáculo que si han logrado sobrellevar las adaptaciones de superhéroes o sagas literarias: trascender del entorno gamer y enganchar con el público general. Por eso, cuando se supo que la adaptación de Warcraft iba a ser dirigida por el eficaz Duncan Jones (Moon, Source Code) suspiró aliviado, y se hacía esperanzas de que dicho paso se iba a dar al fin.

Pero uno en la vida se equivoca.

Si, visualmente nada que reclamar. Los efectos visuales y el CGI resultan convincentes y las escenas de batalla son espectaculares. Pero eso debe ser un tercio de la película. En el resto, está la mayoría de problemas.

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Y es que el que explica, se complica, dicen por ahí, y en Warcraft pasa mucho de eso. Mucha información circulando. Los personajes –con los que cuesta identificarse o al menos empatizar- hablan mucho. Demasiado monólogo, demasiado diálogo, que podría justificarse si tanta palabrería aportara algo. Aquí se habla demasiado, se dice nada y de todos los datos que nos van aportando, difícilmente el espectador no jugador pueda separar lo importante y útil para la historia de lo que no, lo que además hace que se pierda interés en la historia.

Se podría haber contado lo mismo invirtiendo menos tiempo y energía en ellos. Si uno toma cualquier videojuego, el mismo World of Warcraft, en los intervalos entre cada jugada te dan la información justa y necesaria para que el propio jugador vaya desarrollando la historia al paso que juega. Un error común en las adaptaciones de videojuegos es creer que el espectador que no viene del mundo gamer es tonto y hay que explicarle todo. Les aseguro que no es así, y mucha gente aún puede descifrar las cosas sin tanto dato.

Así, para cuando viene lo realmente importante en este tipo de filmes, las escenas de acción, uno ya está en modo “me-da-lo-mismo”.

Es como cuando ese amigo que ya se dio vuelta el juego completo de va contando todo lo que pasa. Al final, ya te mató las ganas de seguir jugando. Aquí es exactamente igual.

Al punto que al llegar al clímax de la película, uno por un lado, ya siente que da lo mismo, y por otro, como en toda la película no ha pasado nada, aquí se siente que está pasando de todo y todo junto, y uno no sabe donde mirar exactamente.

Y así es como una vez más, la brecha entre el cine y el mundo de los videojuegos aparece como insalvable. Dos campos que podrían complementarse de lo más bien, una vez más chocan y el rebote los manda a esquinas radicalmente opuestas en el escenario. Bueno, habrá que esperar el estreno de Assasin’s Creed a fin de año, a ver si ahí por fin se concreta la perfecta armonía entre estos dos formatos. Por ahora, no.

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WARCRAFT

Director: Duncan Jones

Intérpretes: Travis Fimmel; Dominic Cooper; Paula Patton; Ben Foster; Toby Kebbell; Daniel Wu

Fantasía

2016

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GARRY MARSHALL 1934-2016

Dar este tipo de noticias al menos una vez cada 15 días ya me está hartando..

Esta semana, y víctima de una neumonía, a los 82 años, falleció el director y productor estadounidense Garry Marshall, quien luego de una prolífica carrera como guionista y productor de televisión, en 1990 dio el salto a la gran pantalla con el filme Pretty Woman, esa recordada comedia romántica que lanzó a la fama a Julia Roberts.

Desde entonces, Marshall mantuvo una interesante carrera cinematográfica abundante en comedias románticas y filmes bastante amables, de esos que te dejan un grato sabor en el paladar luego de verlos.

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Como Frankie y Johnny, con Al Pacino y Michelle Pfeiffer. O Novia Fugitiva, en la cual reunió a la pareja de su opera prima, Julia Roberts y Richard Gere. O las dos partes de los Diarios de Una Princesa. Comedias románticas corales como Valentine’s Day o New Year’s Eve. Incluso jugó con el cine familiar en la cinta de aventuras La Montaña Embrujada, con Dwayne The Rock Johnson y Carla Gugino, en 2008.

Su más reciente filme fue Día de las Madres, estrenada hace pocas semanas, nuevamente con Julia Roberts de protagonista.

Como ven, responsable de comedias que sin mucha estridencia, dejaban una agradable sensación. Vamos a echar de menos sus películas y su genialidad.

QEPD

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Batman Vs Superman: una segunda oportunidad

Dije en su oportunidad que necesitaba una segunda revisión de Batman V Superman: Dawn of Justice, con la cabeza en frío, y después de haberla procesado mejor. Y ahora, con el lanzamiento inminente de la Ultimate Edition de la película, en blu-ray, es una buena ocasión de hacerlo.

Y en esta segunda repasada, mantengo el fondo de mi opinión original. Es una buena película, quizás no esté en mi top 10 del año (y si lo está, no creo que sea en la mitad del 5 al 1) y cuyo gran error fue hacer demasiadas expectativas que no pudo cubrir. Pero hay cosas que me hacen subirle la nota de las tres estrellas que le puse originalmente, a las tres y media..tres tres cuartos incluso. Mis razones son las siguientes:

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1.-Por los primeros diez minutos de la película. Porque nos resume en forma bastante precisa y correcta los motivos que llevaron a Bruce Wayne en convertirse en Batman..y como después de la batalla de Metropolis, este decide volver a las andadas.

2.-Porque Ben Affleck, y en esto no he cambiado nada de opinión, es Batman. Representa toda la oscuridad, desconfianza y esa mezcla entre pérdida de fe en la especie humana pero a la vez consciencia que marca a este personaje. Pero además es un muy buen Bruce Wayne, entendiendo por tal tanto el hombre de negocios con sentido social como el playboy parrandero y torpe socialmente.

Nos deja claro que el elemento central del universo fílmico DC/Warner será Batman. Affleck lo tiene claro y vaya que lo asume.

Me dejó con ganas de ver más de BatFfleck. Me dejó ansioso por Suicide Squad (como si Harley Quinn y el Joker no me hubieran tenido ansioso ya), y con muchas ganas de ver Justice League y la película en solitario de Batman en 2018.

3-Por Jeremy Irons. Anteriormente, incluso en las películas de Joel Schumacher, Alfred Pennyworth ha sido un personaje muy bien tratado (Michael Gough primero, Michael Caine después) pero Irons le da un porte, una presencia, una voz que lo enaltece tremendamente.

4-Por Wonder Woman, uno de los grandes aciertos de este filme. La introducción del personaje de Gal Gadot fue inteligentemente construida, y de manera funcional a la historia. El personaje aparece cuando tiene que aparecer y para hacer lo que se espera que haga. Y nos deja desde ya agarrados para su película, a estrenarse el 2017.

5.-Porque si bien las escenas agregadas no corrigen las falencias de la película (yo las hubiera agregado en sustitución de las que me siguen sobrando), si hacen que se entienda mejor la historia. Reivindica al personaje de Superman (que en su pasada por cines se había visto muy opacado por sus colegas que debutaban en este filme) recordándonos que su nombre está en el título de la película por algo. Quedan menos cosas en el aire y hay capítulos de la historia un poco mejor cerrados que lo que se vio en pantalla grande.

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6.-Porque si bien sigo encontrando que diseñar a Lex Luthor como un psicópata a lo Joker es uno de los grandes errores de esta película (si ya hubo/habrá un Joker..si, me refiero a Ledger y a las fichas que le sigo echando a Leto), las escenas agregadas para esta edición nos dan más indicios de su personalidad: un individuo con complejo mesiánico, para quien el fin justifica los medios, movido por su enorme ego, especialmente cuando aparece alguien que le roba la atención de la sociedad.

(Pero eso no me quita que fue un despilfarro poner a Jessie Eisenberg, alguna vez interpretando a Mark Zuckerberg, el referente más cercano que pudo haber tenido a un Luthor de la vida real, en un papel tan desvirtuado).

7.-Porque las escenas de batalla, tanto la pelea misma entre Superman y Batman, como el enfrentamiento final ante Doomsday, siguen siendo increíbles (por mucho que la primera de ellas se solucione con un concepto que terminó siendo un meme primero, y un mal chiste tiempo después).

¿Vale la pena entonces esta Ultimate Edition? Si, encuentro yo. No corrige las falencias de la versión original, me sigue pareciendo que tiene elementos de sobra y/o que le restan dinamismo, pero permite que a uno le cuadren mejor las cosas. La historia, los personajes y sus motivos se comprenden un poco mejor. Y si, vale la pena invertir en el blu-ray de rigor, pero basta con la edición standart, esa que se encuentra en la góndola del supermercado, mientras diga Ultimate Edition…ahora, si quiere invertir en una versión más más de luxe, usted vea.

Ah, antes que me olvide, durante los próximos días el blog no se moverá, por viaje, hasta el 18 de julio, al menos. Pásenlo bien, vean hartas películas y sigan visitando esta página.

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La reseña original, la pueden ver https://lobocinepata.wordpress.com/2016/03/28/no-es-lo-que-falta-es-lo-que-sobra/

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carretando cuando los papás no están

Maura Ellis (Amy Poehler), enfermera, recientemente divorciada, pasa sus días siendo responsable en su trabajo, tratando de ayudar a los demás, y escribiendo tarjetas con mensajes de buena voluntad.

Kate Ellis (Tina Fey) ha perdido todos sus trabajos por su mala actitud, no tiene dinero, ha vivido de allegada en casas de amigos hasta cansarlos, y tiene una hija adolescente, Haley (Madison Davenport) que ya está harta de ser la responsable de la familia.

Maura y Kate se reúnen en Orlando, Florida, cuando sus padres (James Brolin y Dianne Weist) les anuncian que la casa en la que se criaron será vendida, ya que decidieron jubilarse, mudarse a un condominio de retirados, y que tienen un fin de semana para retirar sus últimas cosas antes de entregarla a sus nuevos dueños.

Despechadas con la noticia, y hartas de sus propias vidas, ambas hermanas deciden poner fin a todo con una gran fiesta de despedida en la casa antes de entregarla…y aunque los invitados son principalmente amigos suyos, cuarentones y con responsabilidades, el caos no tarda en desatarse..

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Necesitaba recuperarme del trago amargo de Zoolander 2. Y para ser consecuente con mis propias creencias (he dicho sostenidamente que son actualmente las comediantes las que llevan la batuta en su género, tanto en Hollywood como por acá) opté por Hermanas, principalmente por sus protagonistas, Tina Fey y Amy Poehler, los rostros que desde que aparecieron hace algunos años en Saturday Night Live, y en sus respectivos proyectos personales (series como 30 Rock, en el caso de Fey, Parks and Recreations en el de Poelher) que ocupan la primera línea en el frente femenino de la comedia estadounidense.

Y si bien no es una cinta para reír a carcajadas, es lo suficientemente divertida como para recuperar la fe en el cine de humor.

Es una cinta que funciona sobre la base de una idea archirepetida: hagamos una fiesta mientras nuestros papás no están. Sólo que esta es primera vez, o una de las pocas, en que los protagonistas son cuarentones ya padres de familia o jefes de hogar, serios, responsables, enfrentados a la última posibilidad de volver a vivir la vida reventada de adolescentes. Quizás se ha hecho antes, pero no con tanto tino y, para estar frente a una comedia, sin convertir a sus personajes (y público objetivo de paso) en subnormales.

Funciona también a partir del gran fiato que existe entre sus protagonistas que, como he dicho antes, se conocen de hace mucho y se complementan a la perfección. Antes de brillar con luz propia en sus respectivas series y shows, Tina Fey y Amy Poelher tuvieron un gran pasar por SNL, como dijimos, donde destacaron sobre todo como guionistas. Fue ahí donde mostraron gran parte de su arsenal y, aunque el guión de Hermanas no les pertenece, se nota que dejaron su huella en esta película.

Es un estilo que se agradece, porque si algo hay que reconocer de muchas de las comediantes que vinieron después de ellas es que si, es cierto que sus chistes se basan principalmente en reírse de su propio género, pero lo hacen sin ánimo misógino u ofensivo. Y no sólo por eso, sino porque además tiende a no caer en los excesos propios de la comedia estadounidense, que la han infestado y desvalorizado los últimos años.

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Si, hay bromas de género. Hay chistes políticamente incorrectos. Hay su poco de doble sentido también. Pero lo bueno es que todos estos ingredientes han sido puestos en su justa medida, evitando caer en el abuso y la ofensa gratuita. Del mismo modo, hay abundantes alusiones a la cultura pop, pero sin caer en la parodia sin motivo. En suma, una comedia que se disfruta por su prudencia..no quiero decir que sea una cinta conservadora, sólo demostrar que se puede ser gracioso sin caer en el cliché, el prejuicio ni en los lugares comunes.

En suma, tenemos una comedia que sin tantas estridencias, pero que funciona bien gracias a su pareja principal, un buen puñado de secundarios, algunos chistes realmente graciosos. Una comedia pequeña, simple, pero disfrutable totalmente. O al menos lo suficiente para recobrar la fe.

***

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Director:   Jason Moore

Intérpretes: Tina Fey; Amy Poehler; James Brolin; Dianne Weist; Madison Davenport; Maya Rudolph; John Leguizamo; Ike Barinholtz; John Cena.

Comedia

2015

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MICHAEL CIMINO 1939-2016

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Aunque tuvo una carrera más bien corta (apenas ocho filmes entre 1974 y 2007, y no mucho más como productor o guionista), sólo eso le bastó a Michael Cimino para escribir a fuego su nombre en la historia del cine estadounidense del siglo XX.

Cuando en tu carrera te despachaste obras del calibre e importancia de El Francotirador (con Robert De Niro, Christopher Walken, Meryl Streep y John Cazale, en 1978, ganadora del Oscar a la Mejor Película, Mejor Director y Actor Secundario para Walken así como el Golden Globe en las mismas categorías, filme que fue uno de los primeros en escarbar la herida que fue para el pueblo estadounidense la guerra de Vietnam), Las Puertas del Cielo (cuyo accidentado rodaje dio para escribir toneladas de artículos hasta el día de hoy) o Manhattan Sur (también conocida como El Año Del Dragón), ya la hiciste. No necesitas demostrarle nada a nadie.

Otros filmes destacados fueron Thunderbolt and Lightfoot, de 1974, con el que Clint Eastwood comenzó a alejarse del western y entrando al policial de tomo y lomo, y la versión noventera de Horas Desesperadas, un gran thriller con Anthony Hopkins y Mickey Rourke.

Michael Cimino ha fallecido hoy, deceso que fue comunicado por sus familiares y cercanos, sin ahondar en detalles sobre el hecho, señalando únicamente que se fue rodeado de gente y en paz.

QEPD

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