sus amigables vecinos

Han pasado algunos años luego de que Dave Lizewski, alias Kick-Ass (Aron Johnson) y Mindy McReady, alias Hitgirl (Chloe Grace Moretz) desarticularon la banda de Frank D’Amico, y desde entonces se han mantenido semiretirados, entrenando en secreto para mejorar su desempeño como vigilantes.

Pero cuando descubren que han inspirado una nueva generación de vigilantes enmascarados, Dave decide volver a las andanzas, y rescatando su traje de Kick-Ass descubre a una pandilla de enmascarados llamada Justice Forever, encabezada por el carismático Coronel Stars & Stripes (Jim Carrey). Y aunque disfruta su nuevo status, lamenta que Mindy no pueda involucrarse: ha prometido a su padre adoptivo abandonar la vigilancia y tratar de insertarse en su nuevo colegio como una adolescente más.

Pero los problemas no tardan en llegar cuando Chris D’Amico (Christopher Minz-Plisse), hijo del difunto líder criminal, ha jurado vengarse de Kick-Ass. Transformado en el villano The Motherfucker, consciente de sus propias limitaciones, ha contratado toda una gama de matones para armar su propio escuadrón de villanos…

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Las secuelas y las adaptaciones de cómics siempre han tenido el mismo problema: ser de una calidad igual o superior a su antecesora o fuente. Así, el desafío de Kick-Ass 2 iba por partida doble: por un lado, ser igual de buena que su antecesora de 2010. Por otro, estar a la altura de la miniserie creada por Mark Millar y John Romita Jr. Hay que decirlo, en ambos casos lo logra, saliendo muy bien parada frente a ambas fuentes.

si bien es cierto, por razones obvias, la violencia gráfica y excesiva del cómic ha debido se blanqueada para la película, el trabajo realizado por Jeff Wadlow no desnaturaliza la historia, al punto de hacerla irreconocible (una falla habitual en algunas adaptaciones) y a la vez, haciéndola fácil de entender para cualquiera que no lea cómics. Eso que suele ser causal de desastres en otras adaptaciones, es decir, dejar contentos por igual a fans y no fans, en Kick-Ass 2 se da naturalmente y sin afectar a la historia que se está contando.

Kick-Ass 2, el filme, resulta ser bastante ágil en su narración, cuidando de que esta agilidad no sea a costa de dejar vacíos en la historia. Otra cosa que suele pasar en el cine en general es sacrificar la historia en pro de la parafernalia, de la acción y del impacto. Visto así, Kick-Ass cumple también en este punto, al entregar diversión sin puntos bajos y una lectura de la historia bastante clara y respetuosa.

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Así, armada con un filme entretenido de principio a fin, pero a la vez lo bastante inteligente en su historia y manera de contarla (aunque muchos de sus mejores chistes y personajes tengan cierto nivel de idiotez en sus cerebros), y si bien la cantidad de personajes ha crecido en comparación con la versión anterior, todos resultan ser un aporte para la historia y no necesariamente uno termina asfixiado dentro de tantas caras nuevas.

Esa fue una de las cosas que le criticaron a esta película, lo cual, como se ve, no resulta una alegación fundada, toda vez que como hemos dicho en nada obsta la existencia de tantos personajes para el buen desempeño del filme. Lo mismo respecto de la “suavización” del personaje de HitGirl, al mostrarse sus esfuerzos por dar en el gusto a su padre adoptivo y tratar de pasar por una adolescente normal, ángulo dentro de la historia que fue tema central de una miniserie paralela a la línea argumental principal, que para muchos le quitó intensidad al filme. Tal vez sea así, pero tampoco afecta medularmente a la historia. No se convierte en un spot larga duración de Barbie, como podría decirse. Mérito sobre todo de Chloe Grace Moretz, quizás el gran rostro femenino sub18 de la actualidad, la heredera legítima de Jodie Foster, Natalie Portman y Emma Watson, en el rol femenino más power de lo que va del siglo desde Hermione Granger que, al igual que en 2010, se roba la película.

Aunque no es la única en robar cámara. Rehabilitándose de sus más recientes desastres (nadie puede protagonizar una película llamada Los Pingüinos de Papá y luego pedir respeto), Jim Carrey luce en gran forma el tiempo en que su personaje, Coronel Stars & Stripes, aparece en pantalla, transmitiendo todo lo que este personaje es para el cómic, e incluso más. Con eso uno le perdona que después de los ataques a balazos de la Escuela Sandy Hook a fines del año pasado, Carrey se distanciara tanto de la película como de su actividad promocional…como si las películas tuvieran la culpa de que los estadounidenses sean unos psicópatas.

Raya para la suma, y tenemos uno de los filmes más divertidos del año, y que se instala en el top 5 de este año 2013, que ya estoy empezando a definir…(ok, ok, me falta Elysium y Gravity, pero igual)

***3/4

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KICK-ASS 2

Director: Jeff Wadlow

Intérpretes: Aaron Johnson; Christopher Mintz-Plisse; Chloe Grace Moretz; Jim Carrey; John Leguizamo; Clark Duke; Morris Chestnut

Comedia/Superhéroes

2013

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LOU REED 1942-2013

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Puede que no hayas sido fan de Lou Reed, pero más de la mitad de tus bandas favoritas, desde U2 hasta Los Tres, han sido influidos por éste o por su anterior banda The Velvet Underground.
Junto a John Cale, Maureen Tucker y Sterling Morrison sentaron las bases del art-rock a fines de los ’60, y unos pocos años después, reinventándose totalmente en el insuperable álbum Transformer, de 1973, producido por David Bowie, y gestor de otros discos influyentísimos como Berlin, al año siguiente, así como resposable de clásicos como Walk On The Wild Side, Perfect Day o Satellite of Love.
A los 71 años, hoy ha partido, luego de complicaciones de salud aún no aclaradas, pero relacionadas con un transplante de hígado reciente. Ya saben, el tipo de noticias que no nos gusta dar.
Descansa en paz, Lou.

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los años casi dorados

Gloria (Paulina García) es una mujer de 58 años, profesional y de buen pasar, madre de dos hijos ya realizados y abuela de un nieto de pocos meses. Sin embargo, está muy lejos de sentirse realizada: sus hijos no se comunican mucho con ella, está separada y vive sola en un departamento del centro. Para digerir un poco mejor esta situación, sale a divertirse en fiestas y bares para solteros bien entrados en la adultez.

En una de estas fiestas conoce a Rodolfo (Sergio Hernández) un empresario de 65 años, recientemente separado, con quien inicia una relación. Sin embargo, este vínculo está lejos de ser lo que Gloria estaba esperando para ordenar un poco su existencia…

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Vamos viendo, el cine chileno ha abordado la infancia (la odiable Gringuito, Machuca, B-Happy), adolescencia (Promedio Rojo, las “comedias” de Sebadilla y la vomitiva Te Amo Made In Chile), el paso a la adultez (Se Arrienda, la trilogía Que Pena), la adultez y la familia (La Sagrada Familia, Padre Nuestro) y la tercera edad (El Regalo).

Pero hasta ahora, había omitido eso que llaman edad mediana, ese espacio entre la adultez y la ancianidad, entre los 45 y los 60 años, en que el individuo empieza a ver como su familia se divide por causas naturales, el cuerpo ya no es el mismo de antes, pero al menos las preocupaciones tampoco. Quizás Coco Legrand con Lokas tocó este grupo etáreo antes, pero muy tangencialmente, en relación a lo que llega a tocar Sebastián Lelio con Gloria, la última joya de la corona del cine nacional.

Precedida de abundantes premios y reconocimientos, el filme de Lelio es la carta con que Chile pretende igualar o superar lo alcanzado por No el año pasado. Es decir, lograr que sea un lugar en la quina para elegir la Mejor Película en idioma no inglés. En todo caso, no voy a caer en el juego de considerarla la mejor película chilena del año porque, claramente, a título personal, no me parece que lo sea (ni ninguna otra nacional que haya visto hasta ahora).

Antes que disparen, no me malentiendan. No es una película mala. Por el contrario, el día que se acabe el mundo y haya que llevarse no más de 10 películas nacionales a una isla desierta, no serían pocos los que la pondrían en su maleta, y con justicia. Gran parte de los méritos de Gloria corren por cuenta de su protagonista, Paulina García quien logra niveles poco usuales en nuestra industria en lo que se refiere a la construcción de un personaje.

La interpretación de García nos proporciona un personaje entrañable, pero por sobre todo cercano. Reconocible, pues personas como Gloria conocemos de cerca a más de una. Personas que están en una etapa intermedia de sus vidas (si, otra más): cuando los hijos ya dejaron de ser de uno y las obligaciones para con la vida han cambiado.

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Nada que decir de las actuaciones ni de la dirección de Sebastián Lelio. Mi problema viene con la historia en sí, o más bien, con su estructura.

En pocos minutos nos queda claro quien es Gloria y cuál es su parada en la vida. Del mismo modo comprendemos su relación con Rodolfo y no tardamos tanto en entender por qué esta relación parece condenada al fracaso, por mucho que este affaire hasta cierto punto le devuelva la adolescencia y juventud perdidas.

El problema comienza dentro del último cuarto de hora de película. Luego del naufragio inminente e inevitable, cuesta mucho encontrar el minuto en que Gloria vuelve a ponerse de pie y seguir adelante con su vida, asumiendo que su llegada a la vejez se acerca a pasos agigantados. Tampoco nos queda claro y al asumir esa realidad irreversible cómo se lo está tomando…¿bien?¿mal?¿simplemente se resigna?.

No es el único cabo suelto de la historia: la relación con sus hijos, con su ex marido, son cosas que quedan en el aire, aunque contamos con datos suficientes para deducirlo. No así la situación que se produce entre Gloria, su vecino esquizofrénico y el gato de este último, que uno se pregunta que sentido tenía incluir esta situación si al final no resulta relevante para la narración.

Estas cosas que quedan rebotando si bien dan la sensación de que la historia quedó algo trunca, a decir verdad no es tan así, y al empezar a correr los créditos finales uno termina que, con todo, las cosas han terminado bien. No felices, quizás, pero tampoco es un final deprimente. Ahí hay que reconocer otro punto a favor de Sebastián Lelio, que de a poco han empezado a darse cuenta los realizadores locales: que al público le gustan las historias cercanas. Así como una generación se identifica con la población hiperconectada de Que Pena, o con la que vivió el plebiscito como un hito de sus vidas, hay una cantidad considerable de público que ve parte de sus vidas en la historia de Gloria. Ahí está, por sobre lo cinematográfico, el gran punto a favor de esta cinta.

***

GLORIA

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Director: Sebastián Lelio

Intérpretes: Paulina García; Sergio Hernández; Alejandro Goic; Coca Guazzini; Luz Jiménez; Marcial Tagle.

Drama

2013

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

viejos? sí…maduros? nah

Han pasado diez años desde que, luego de la peor humillación de su vida, Roberto Rodríguez(Ariel Levy) decidió dar un giro en 180 grados con su vida. Dejó los cómics, abandonó su sueño de escribir y dibujarlos, dejó las ñoñerías y con el tiempo se convirtió en un exitoso arquitecto en Nueva York.

Sin embargo, ha debido regresar a Santiago, cuando uno de sus mejores amigos, Hugo, o mejor conocido como Papitas (Sebastián Muñiz) está de cumpleaños, y a las puertas de la muerte por una enfermedad terminal. Reencontrándose con su pasado y con su ex mejor amigo Condoro (Nicolás Martínez), deberán superar sus diferencias, al menos mientras ayudan a Papitas a cumplir una extravagante lista de últimos deseos..

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Digan lo que quieran. Cada vez que Nicolás López estrena, salen los pelmazos sin vida de siempre reclamando que lo que hace no es cine, sino comerciales en pantalla gigante. Que lo suyo está lejos de ser arte sino que son minifestivales del placement y que lo suyo no es contar historias sino poner en pantalla todas las tonteras que se le ocurren, sólo porque tiene los medios para hacerlo.

Sólo en este punto les hallaré la razón a estos pergenios alimentados con escuelas de cine y festivales de películas hechas en Azerbayán que sólo por eso tienen más mérito que todo lo que se haga en Hollywood (si, juren!). porque si algo queda claro con Mis Peores Amigos es que López y su pandilla la hicieron, por el puro gusto de hacerla.

Y porque pueden, aunque les duela a estos energúmenos que reniegan de Adidas pero no tienen problemas en alargar media hora la secuencia de créditos para enumerar a todas y cada una de las entidades gubernamentales y no gubernamentales que les financian esos bodrios cuyas tramas no pueden explicar en un tráiler de tres minutos.

Lo que les duele es que López sea primero: Un buen vendedor de lo que produce; segundo: el más prolífico realizador de cine del país (en un solo año ha estrenado dos películas en salas, estrenado otra on line-Aftershock- y coproducido otra, Green Inferno, con su amigo Eli Roth); tercero: un buen contador de historias, especialmente aquellas con las que cualquier hijo de vecino puede identificarse (o bueno..casi cualquier hijo de vecino); cuarto: el único realizador fílmico en Chile que puede decir con propiedad que lucha por hacer de nuestro cine una industria en serio.

Y a diferencia de lo que pasa con el “verdadero” cine, no sólo el nacional, que muchas veces pasa gato por liebre, prometiendo joyas y finalmente sólo entrega porquerías, Mis Peores Amigos cumple con lo que promete: divertir.

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Sobre la base de una historia de reencontrarse con el pasado y, en cierto modo, con uno mismo, Peores… trae abundante humor, chistes y momentos y personajes notables. Sin embargo, cuenta con una carga dramática fuerte. No es fácil armar una comedia sobre la base de la inminente muerte de uno de los personajes principales del filme, que además fue uno de los puntos fuertes de la saga.

Esa es la gran debilidad de Mis Peores Enemigos que le resta puntos respecto a su antecesora. La necesidad de resolver este melodrama de modo de llegar necesariamente a un final feliz afecta la película haciéndola menos graciosa de lo que uno podría imaginar. La resolución de este entuerto se siente tan forzada que uno queda con la sensación de que se pudo haber hecho mejor.

¿Es que López ha perdido su capacidad de divertir? ¿Filmar y producir tanto en tan poco tiempo (la trilogía Que Pena, más El Fantasista, más Aftershock, más Green Inferno, más este filme) ha comprometido su talento? Para dolor de los “verdaderos cineastas” eso no ha pasado ni piensa ocurrir en el corto plazo. Simplemente su película no es para reírse a carcajadas hasta ahogarse. Y con todo, sigue cultivando un humor mucho más disfrutable que otros.

Con todo, Mis Peores Amigos sigue siendo más entretenida de ver que esperpentos como Paseo de Oficina, o que cualquier capítulo de esa lamentable serie llamada Infieles (una mala copia del cine picaresco argentino de los setentas, ese que Porcel y Olmedo convirtieron en clásico). Y ciertamente, harto mejor que la venidera El Derechazo, “comedia” a la que le tengo cero fe (cuando en un tráiler de 5 minutos, al menos 3 están copados de chistes de doble sentido y groserías varias, algo no anda bien).

Así, con todas sus fallas, vale la pena ver Mis Peores Amigos. Uno empieza riéndose y termina riéndose. Es lo que ofrece y es en lo que cumple. Y a veces con eso nos basta. Después de un promedio rojo, aprobar con un cuatro pelado sirve igual.

(de paso ayuda a que veamos a Paz Bascuñán hacer algo más que una histérica y exasperante solterona, lo cual claramente es un favor que le/nos hacen).

***

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MIS PEORES AMIGOS

Director: Nicolás López

Intérpretes: Ariel Levy; Nicolás Martínez; Sebastián Muñiz; Paz Bascuñán; Ramón Llao; Ignacia Allamand; Javier Aller; Paulo Brunetti

Comedia

2013

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

sobrevivir versus vivir

En el inicio de los tiempos, sobrevivir era difícil. Eso lo sabe bien la familia Crood, quienes han visto desaparecer a todos sus vecinos en cataclismos, devorados por bestias y calamidades semejantes.

Eso ha llevado a Grug Crood (voz de Nicolas Cage) a vivir en función de proteger a su mujer, Ugga (voz de Catherine Keener), y a sus hijos Eep(voz de Emma Stone), Thonk (voz de Clark Duke) y Sandy…y aunque le duela, a su suegra (voz de Chloris Lechman), saliendo a cazar lo estrictamente necesario, y permaneciendo dentro de su cueva la mayor parte del tiempo.

Claro que esta sobrevivencia empieza a cansar a su familia, especialmente a Eep, quien sólo piensa en salir a recorrer el mundo y ver que hay más allá de sus cavernas, ansiedad que aumenta cuando conoce a Guy (voz de Ryan Reynolds), un cavernario errante e ingenioso y que, a falta de músculos, ha aprendido a sobrevivir con su ingenio, que de inmediato choca con el conservadurismo de Grug.

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Suele suceder, cuando el rey está enfermo, todos sus posibles sucesores empiezan a luchar por ocupar su lugar. En este caso, Pixar, que si bien experimentó una leve mejora con Monsters University aún no logra recuperar el nivel ostentado hasta Toy Story 3 (2010), es el rey enfermo, mientras que todos los demás estudios de animación son los que se pelean el trono.

Es Dreamworks quien ha dado los pasos más fuertes. Cierto que entremedio nos ha dado secuelas que nadie necesitaba de cintas como Kung Fu Panda o Madagascar, pero eso se limpia fácil con títulos como Como Entrenar A Tu Dragón, El Origen de los Guardianes y más recientemente Los Croods, producida conjuntamente con 20Th Century Fox. (o al menos así era hasta la floja Turbo, estrenada poco después).

Hace poco más de una década este mismo estudio revolucionaba la manera de hacer cine animado con la insuperable primera parte de Shrek, y con esta familia de trogloditas retoma esa fórmula, instaurada por Pixar y reciclada por la empresa de Steven Speilberg y sus asociados: hacer un cine inteligente para niños, que se divierten de lo lindo, y para los adultos que pagan la entrada, que quedan atrapados con una historia entretenida y atractiva.

Aunque le duela a los fanáticos del verdadero cine, mata de buenas a primeras la mayor premisa de su especialidad: es posible hacer cine inteligente sin pasar por snob o aburrido. Los Croods va más allá del mero hecho de poner personajes golpeándose o en situaciones embarazosas (para eso está el cada vez más lamentable CN…CN, no Cartoon Network, para mi ese canal murió hace rato) sino que se la juega por una aventura que no por conocida –el desencuentro entre fuerza bruta e inteligencia, entre tradición..o más bien, conservadurismo, y evolución, entre sobrevivir y vivir- no merece ser nuevamente contada, siempre que se cuente de manera novedosa, atractiva y amena.

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Los Croods lo hace. Cuenta este choque de ideas y convicciones entre un tipo bien intencionado, protector pero estrecho de mente, timorato y conservador, versus otro que, sin mala intención, tiene una manera de enfrentar la vida totalmente distinta, algo arriesgada quizás…pero más práctica, según el caso lo requiera. Uno queda metido, quiere ver para donde va la cosa y como termina. Y si bien puede tomar partido por un personaje, no necesariamente verá al otro como un rival a vencer.

Porque no es necesario que haya villanos, en el estricto sentido de la palabra, para que se arme un conflicto. Ni Grug es tan malo por sobreproteger a su familia, ni Guy es tan terrible por vivir sin tantas reglas, ni Eep es tan mala por aspirar a otro estilo de vida ya que el actual simplemente le quedó chico. Todo ello, en un contexto donde la supervivencia es difícil y la expectativa de vida no muy alta (de hecho, la abuela, cuya relación con Grug se roba algunos de los momentos más cómicos del filme, no ha llegado a los 50 años de edad). Estos ingredientes hacen de Los Croods uno de los grandes filmes animados del último tiempo, y por bastante, el mejor que he visto este 2013, dentro de su especialidad.

***1/2

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THE CROODS

Director: Chris Sanders-Kim De Micco

Voces de: Nicolas Cage; Emma Stone; Ryan Reynolds; Catherine Keener; Clark Duke; Chloris Leachmann

Animación

2013

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juventud…divino tesoro?

Rebecca (Katie Chang), Marc (Israel Broussard), Nicki (Emma Watson), Chloe (Claire Julien) y Sam (Taissa Farmiga), todos residentes de un acomodado barrio de Los Angeles, no tienen más preocupación en la vida que divertirse y tratar de hacerse famosos. Y cuando no están en los bares, en las playas o en las piscinas de sus amigos, están robando lo que encuentren de autos estacionados fuera de los locales que visitan.

Cierta noche, Rebecca y Marc aprovechan que Paris Hilton, la socialité a la que veneran como un modelo a seguir, no se encuentra en la ciudad, por lo que deciden irrumpir en su casa, y llevarse todo lo que puedan: ropa, accesorios, dinero en efectivo, hasta drogas. Cuando comentan la situación con el resto del grupo, y publican en redes sociales su gracia, todos deciden participar en alguna próxima incursión…

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Hace casi 20 años, la directora Amy Heckering estrenó una comedia adolescente llamada Ni Idea, que pese a su nombre, de tonta no tenía nada, y retrataba el estilo de vida sin obligaciones, preocupaciones y complicaciones de una pandilla de estudiantes de un acomodado barrio de Los Angeles. Este año, la directora Sofia Coppola ha estrenado este filme, que aquí se conocerá como Adoro La Fama, donde los que bien podrían ser hijos o hermanos chicos de la generación que Alicia Silverstone encarnó en 1995, han resultado ser menos inocentes que sus antecesores.

¿En qué minuto una generación pasó de ser superficial, y claramente descerebrada, pero inofensiva, a todo eso y además, ambiciosa?

Ciertamente esto tiene que ver con el auge de los reality shows, de la farándula y de verdaderos donnadie que de un dia para otro se convirtieron en estrellas por tener una cámara siguiéndolas todo el día, con su conversión en personajes ricos y famosos posteriormente. Las Paris, las Lohan, las Kardashian, las Snooki. Lo que nuestros Chispas, Fieras, Junior o Vale Roth quieren llegar a ser. Toda esta manga de pelmazos que, por obra y gracia de E! Entertainment o Mtv se han convertido en ejemplos dignos de imitar. O al menos lo fueron para esta pandilla, que protagonizó un reportaje de la revista Vanity Fair, sobre una pandilla de jóvenes de estos barrios acomodados entraban a robar pertenencias a las casas de los famosos, sólo por diversión y popularidad.

Coppola pretende explicar este fenómeno (que no es exclusivo de EEUU, en Chile si bien aún no tenemos casos de alguien que se haya metido a la casa de Luli a robarle los calzones, si se ha sabido casos de lolos ABC1 que se roban sándwiches, chocolates o completos de los automarket sólo porque es divertido), y si bien traza algunas líneas generales (jóvenes de clase acomodada pero sin ninguna preocupación por su futuro, provenientes de hogares donde la comunicación se ha vuelto un bien escaso, generalmente hijos de padres ausentes…o que están presentes pero no pesan nada, donde el goce inmediato es más importante que el bienestar futuro), y sin que esta sea una mala película, su análisis de este estilo de vida donde el delinquir, más allá de lo bueno o de lo malo, valóricamente hablando, es bien visto en una comunidad determinada.

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Sabemos a qué se dedican los protagonistas pero desconocemos sus motivaciones. ¿Qué los lleva a robar cosas ajenas cuando tienen los recursos para tener las propias?. Ese es el análisis en que la película se queda corta. No estamos pidiendo un reportaje denuncia tipo Michael Moore, tipo “sabe que hacen sus hijos a esta hora?”, pero para ello ya existen muchos canales de tv religiosos. Se hubiera agradecido un par de minutos en que los personajes intenten explicar este hobbie.

Así, donde la directora falla en lo medular de la historia acierta si en su ambientación y fotografía. Y en el casting, donde siendo Emma Watson el gran gancho para ver este filme, en nada opaca al resto del elenco, muy compenetrado en esta labor de convertirse en esta manga de desobligados buenos para nada cuya única neurona que les funciona es la de la frivolidad. De paso, nos demuestra porque es una de las actrices más talentosas de su generación. Porque claro, el paso de la educada hechicera inglesa Hermione Granger a una, literalmente, zorra californiana entregada a la banalidad es fuerte. Y uno lo cree completamente.

Interesante experiencia, pero por el poco ánimo de Soffia Coppola en ir más allá de la superficie, tal como ha sucedido con casi toda su filmografía, nos vuelve a quedar la sensación: Coppola es una buenísima fotógrafa, diseñadora, lo que quieras, pero le sigue faltando ese  algo que la convierta en la narradora que puede llegar a ser.

**1/2

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THE BLING RING

Director: Soffia Coppola

Intérpretes: Emma Watson; Katie Chang; Israel Broussard; Taissa Farmiga; Claire Julien; Leslie Mann; Gavin Rossdale

Drama

2013

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el gran embaucador

Oscar “Oz” Diggs, es un mago de poca monta, que forma parte de un circo de igual categoría, en Kansas, en el año 1905. Egoísta y desvergonzado, huye desesperadamente del circo cuando el hombre fuerte del mismo y varios  otros artistas que han decidido cobrarle todas las infidelidades y deudas que ha provocado. Desesperado, sube a un globo de propiedad del circo, pero va a parar a una tormenta que azotaba cerca de ahí.

Recuperada la calma, Oz despierta en un mundo extraño, rodeado de criaturas fantásticas, llamado precisamente Oz. Acogido por dos hermanas, Teodora (Mila Kunis) y Evanora(Rachel Weisz), Oz queda impresionado con una incalculable cantidad de oro que guardan en su palacio. Ambas hermanas luego lo convencen de que deberá asesinar a una antigua enemiga, Glinda (Michelle Williams) si quiere ser recompensado con semejante fortuna.

Acompañado de Finlay, un leal mono alado que se vuelve su sirviente, y China Doll, una pequeña figura de porcelana a la que reconstruyó los pies, Oz se va en busca de Glinda, sin sospechar lo que va a encontrar en esta misión..

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Otro esfuerzo de la Disney por reforzar su variante de filmes live-action, materia en la que, como hemos dicho anteriormente, y obviando sus licencias como Star Wars, Marvel o The Muppets, mantiene una gran deuda pendiente. Y es que tras los insatisfactorios resultados de Piratas del Caribe 4 (y que se repetirían con El Llanero Solitario), la empresa de Mickey buscó, para desmarcarse de las producciones preadolescentes, rescatar el universo creado por l. Frank Baum, y narrar en Oz: El Grande y Poderoso, quien es el legendario Mago de Oz y como llegó a serlo.

La apuesta resultó. El trabajo de Sam Raimi (por qué no Tim Burton, puede preguntarse, legítimamente, uno, pensando que este es el tipo de proyectos que le encantan al californiano…pero cuando piensa que nadie quedó del todo conforme con su versión de Alicia en el País de las Maravillas lo entiende sin más dificultad) logró casi duplicar el costo de producción y plasmó en pantalla un filme realmente convincente.

Cierto, está muy lejos de convertirse en un clásico como el filme al que sirve de precuela, el legendario Mago de Oz de 1939, con Judy Garland, y comparado con otros filmes de Raimi (Arrástrame al Infierno, el más reciente de ellos, de 2009) se queda bastante atrás…pero por suerte sin caer en bajones como la olvidable Rápida y Mortal, de 1994, por ejemplo. Aunque las diferencias tampoco es que sean tantas ni tan influyentes. No hay más que uno u otro número musical y, ciertamente, es más corta que la versión clásica.

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Y si bien este trabajo está lejos de ser una maravilla, lo cierto es que cumple lo que se espera de él. La historia es fácil de entender y seguir. Los personajes y estética no molestan y el protagonista evoluciona, en el sentido de que deja de sentirse el centro de su pequeño mundo para entender que es parte de un entorno mucho más grande (mérito de James Franco, acaso uno de los mejores y más versátiles intérpretes de la actualidad). Entretiene, y el rato que dura pasa volando.

Así, con todas sus imperfecciones (que se han analizado en detalle en muchas otras páginas, que no pienso copypastear aquí) Oz confirma otro punto a favor del cine blockbuster frente a ese cine, eufemísticamente llamado, “de autor”. Sabemos lo que Hollywood ofrece, y siempre es eso lo que recibimos…de repente hasta nos sorprende gratamente (no pasa eso con Oz, en todo caso, pero cumple), mientras que las mayores decepciones me las he llevado con filmes personales “a la medida de los festivales”.

***

OZ: THE GREAT AND POWERFUL

Director: Sam Raimi

Intérpretes: James Franco; Michelle Williams; Rachel Weisz; Mila Kunis; Zach Braff

Fantasía

2013

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fretamalt@hotmail.com @panchocinepata