sabemos que la intención era buena, pero…

Algunos años después de haber desmantelado a la banda de tratantes de blancas albaneses que secuestraron a su hija Kim (Maggie Grace), el ex agente de la CIA Bryan Mills(Liam Neeson) trata de reconstruir su relación con ella y con su ex mujer, Lenore (Famke Janssen) quien pasa por una difícil etapa con su actual marido. Así, con el sólo ánimo de mejorar el ánimo de su ex esposa, Bryan las invita a Estambul, Turquía, donde debe viajar por razones de trabajo, pero tomándose después unos días libres. Y aunque en un principio Lenore dice que no, cierto día sorprenden a Bryan en su hotel, y deciden tomar unas pequeñas vacaciones juntos.

Sin embargo, un grupo de criminales albaneses, encabezados por Murad (Rade Sheberedja), jefe de la mafia albanesa cuyo hijo fue asesinado por Mills en Paris, quien ha jurado vengar su muerte y la de sus socios, y gracias a sus influencias, da con el paradero de Mills en Estambul…

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Aun recuerdo el muy buen sabor de boca que me dejó Busqueda Implacable, esa sorpresa franco-estadounidense estrenada en 2008, creada por Luc Besson y dirigida por Pierre Morel, que consagró a Liam Neeson como un rostro importante dentro del cine de acción, filme que llamó la atención por sus logradas secuencias de acción y el inteligente armado de su trama.

Por eso da un poco de pena que Taken 2 (Búsqueda Implacable 2) esté tan por debajo de su original. Cierto que tiene elementos de sobra para lograr un buen desempeño, partiendo por unas cuantas buenas escenas de acción, chistes y a un Liam Neeson que justifica por qué es uno de los actores fundamentales de la actualidad.

Pero se queda ahí, como un filme cumplidor. El director Oliver Megaton optó por construir un filme de trámite rápido y fácil resolución, pero cae repetidamente en cuestiones demasiado obvias, en desmedro de una premisa que prometía mucho. Así, si bien el filme tiene una duración razonable y un trámite rápido, resuelve los distintos cabos sueltos con demasiada facilidad.

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Queda entonces la sensación que no se supo aprovechar una buena matriz, descartándose ésta en favor de una película más de las muchas que se estrenan cada año. Taken 2, sin ser del todo mala, y pudiendo, no alcanza ni de cerca el excelente resultado de su primera parte. Y si bien Neeson es, lo hemos dicho antes, un tipo seco, milagros no hace.

**

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Director: Olver Megaton

Intérpretes: Liam Neeson; Maggie Grace; Famke Janssen; Rade Sheberedja

Acción

2012

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No se olvide: ya se viene Lo que vendrá el 2013…y el top 10 2012

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Lo Que Nos Deja el 2012 II

LO QUE NOS DEJÓ EL 2012 EN…MUSICA

-Disco del año: Wrecking Ball, Bruce Springsteen; Grrr, The Rolling Stones.

La industria se ha hecho responsable de que sea cada vez más difícil escuchar discos completos, y que los que se publiquen realmente valgan la pena. Por eso, y en tiempos donde un coreano gordo que baila chistoso en youtube, el mundo se divide en beliebers, directioners y jonaticas y cada vez que suena un celular lo hace con el vomitivo I’m Sexy and I’m Know it (menos mal que los JJOO fueron en Londres y no en USA, si no nos hubiésemos tenido que mamar dos shows de Lmfao para todo el mundo), reconforta encontrarse con viejos amigos, que siguen en la suya y haciendo las cosas bien.

Springsteen nuevamente recurriendo al lado oculto del sueño americano, ese que no se ve en CNN, ni vive en los suburbios. Ese que sobrevive a duras penas mientras le hacen día por medio un dick-in-the-eye. Las muchas tristes historias que no se cuentan de un país que sólo se jacta de su grandeza, pero echándole tierra a sus flaquezas. Lo del Boss tiene un solo nombre: honestidad brutal. Y vaya que pega fuerte.

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Por su parte, los Stones demuestran que están más vivos que nunca y que no sólo están lejos del retiro, sino que además, a años luz por encima de cualquier fenómeno nacido en las redes sociales. Los Stones trascienden por sobre cualquier trending topic. Y nos da gusto que así lo siga siendo.

-Concierto del año: The Wall Live, Roger Waters. 2 y 3 de marzo.

En un año en el que hubo una sobreoferta de eventos que terminó por saturar al público, y en consecuencia a bajar la concurrencia de este a tales shows (prácticamente no hubo concierto o espectáculo que no registrara vacíos considerables en sus butacas) que el único que el 2012 haya podido llenar el Estadio Nacional a tope, dos días seguidos, haya sido el show que Roger Waters venía presentando desde hace tres años, conmemorando y actualizando el célebre álbum de su ex banda, constituye por un lado, motivo de orgullo para sus fans, para los seguidores del rock en general, y una vara que hasta ahora, nadie ha podido siquiera igualar.

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LO QUE NOS DEJA EL 2012 EN…TELEVISION

-Mejor programa, televisión abierta. EL REEMPLAZANTE, Tvn.

Si, es cierto, la televisión abierta nacional da cada vez más asco. Realitys, farándula, y el morbo por inmiscuirse en las vidas de gente que, realmente no valen la pena la millonada que le están pagando (y que hacen que uno con justicia crea eso de que la gente es inteligente, la masa es tonta), una cobertura de los juegos olímpicos que dejó en claro que el periodista deportivo chileno sólo sabe de fútbol, y unos noticiarios que duran más de lo que deberían, de repente tiene sus aciertos. Y el de este año estuvo caracterizado por esta serie, sobre un ex ejecutivo caído en desgracia, que para ganarse la vida comienza a trabajar en un liceo municipal, donde ninguno de sus alumnos, todos de procedencia humilde, siente realmente la necesidad de superarse a sí mismo. Con un realismo que impacta a la primera (dejando a los sobrevalorados 80 como la telecebolla disfrazada de arte que es) y un respeto y cariño por sus personajes, y en tiempos en que la calidad de la educación pública se ha convertido en tema omnipresente en el debate nacional, una dosis de televisión digna de respeto se agradece. La telerrealidad no es encerrar a una docena de antropoides a aparearse en un fundo, ni seguir con cámaras ocultas a vendedores de supermercado, sino que mostrar eso que por un tema de imagen país, normalmente se tapa con el dedo.

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-Mejor programa en otros formatos: DEMASIADO TARDE

Hace varios años ya que Nicolás Copano venía anunciando que el futuro de la televisión de calidad no estaba en la pantalla, sino que en internet, en la viralización y en las redes sociales. Y hoy, ese anuncio se ha hecho realidad. Con múltiples ventajas sobre la televisión tradicional (menores costos de producción, mayor cobertura y alcance y libertad de contenidos), Copano ha cumplido su propia profecía, con las emisiones diarias de Demasiado Tarde, programa que no ha tenido problema alguno en hacer de la lectura de noticias un espectáculo divertido y ameno, pero no necesariamente idiotizante. Y la profundidad de contenidos no se ha visto perjudicada por el factor lúdico, pues si algo ha caracterizado a este show de noticias es la agudeza de sus comentarios y entrevistas, que no temen poner contra la pared a sus entrevistados, ni complicar a nadie con aquellos temas y aspectos que harían sudar hielo a los editores de noticias abiertas. No reconocer las virtudes de este webshow es simplemente aceptar que uno es un idiota que compra cualquier porquería que le venden y sentirse orgulloso de eso.

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LO QUE NOS DEJA EL 2012 EN…LIBROS

Vale, este año leí menos material nuevo que en otras ocasiones, pero no por eso voy a dejar sin recomendar unos cuantos títulos que aparecieron en librerías durante los últimos meses, tales como TARDES DE CINE, de Ernesto Garrat, recopilando sus entrevistas con grandes directores, libro imprescindible para todo aquel que se jacte de cine; LEONES, de Gazi Jalil y Rodrigo Fluxa, con la trastienda de la Universidad de Chile de Jorge Sampaoli, y como llegó a convertirse en la mejor versión de este equipo en su historia; CINEPATA, el regreso de Alberto Fuguet a la no ficción y al material inédito, narrando sus experiencias como realizador. Y ratificando el buen año de 31 Minutos en su regreso a las pistas, El Libro Gordo con todo lo que hay que saber de Tulio Triviño y su pandilla, coronando así el retorno en gloria y majestad del último intento por hacer no sólo televisión inteligente en el medio local, sino que el único proyecto multiformato capaz de calar hondo en el inconsciente colectivo.

La narrativa gráfica nuevamente hizo de las suyas este 2012, con la publicación del segundo volumen de LOCK & KEY, de Joe Hill y Gabriel Rodríguez; los lanzamientos de PEQUEÑA ESPERANZA, por Sergio Miranda; JUANELO vol.II de Marco Cánepa y los tomos finales de CABRA LESA, de Daniela González, Diego Zúñiga y Kote Carvajal, y SIENTO Y MIENTO, EL LIBRO ROJO de Alfredo Rodríguez, dan cuenta de un movimiento que ha venido a capitalizar lo sembrado en la temporada anterior. Ello, más la notable gestión de Unlimited, publicando a bajo costo y en muy buena calidad reconocidas series de cómics de distintas latitudes y épocas, que de otro modo sólo podían adquirirse vía encargo, y a precios canallas, son signos de buena salud, ni más ni menos.

PROXIMAMENTE: Lo que Vendrá el 2013…y tras el primer fin de semana del año EL TOP TEN 2012 EN PELICULAS…y es porque aun me faltan cosas que ver. Sorry, soy humano.

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Lo que nos deja el 2012….I

Se va el año en que se supone el mundo se iba a acabar, pero que ya nos podemos dar cuenta que no fue así. Sin más preámbulos, lo más destacado de la temporada en cine, televisión, música y libros.

LO QUE NOS DEJA EL 2012…EN CINES

-Actor que Mejor Se Vio en Pantalla: JOSEPH GORDON-LEAVITT

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Gordon-Leavitt se convirtió en un rostro requerido este 2012 por los grandes estudios, tras una carrera iniciada hace una década lejos del mainstream, pero que de la mano de Marc Webb (500 Días con Ella) y Christopher Nolan (Inception) supo entrar en grande al terreno de las superproducciones. Fue uno de los grandes valores de El Caballero de la Noche Asciende, compartió créditos con Bruce Willis en la entretenida Looper y esperamos verlo pronto en la cinta de suspenso Entrega Inmediata. Ah, claro, y ahí tengo 50/50, sobre mi escritorio, para verla lo antes posible.

Menciones honrosas: Tom Cruise, en La Era del Rock. Si cuando Tom se acuerda de que es antes que nada un actor, lo logra. Y Jeremy Renner, robándole cámara al mismo Cruise en Misión Imposible IV, robándose la película en Avengers y convirtiéndose en el nuevo rostro de la saga Bourne, y apenas está comenzando.

-Actriz que mejor se vio en pantalla: EMMA STONE

La vida la estaba encasillando en el estereotipo de la chica linda en comedias juveniles, pero sucedieron dos cosas en los últimos meses que la sacaron del arquetipo. Primero, haber protagonizado The Help, cinta sobre la situación de las amas de casa afroamericanas a mediados del siglo XX (película sobre romper con los estereotipos, que cosas, no?), y Amazing Spiderman, que le han permitido a Emma salir del lugar común y consagrarse como una de las actrices jóvenes más interesantes de la actualidad.

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Mención honrosa para: Charlize Theron. Otra actriz que, con esfuerzo, tuvo que sacarse el apelativo de cara bonita, y que ya no tiene que demostrarle a nadie. Fue quien salvó la plata en la débil Blanca Nieves y el Cazador, y fue la principal antagonista de Prometheus. Parece que le acomodan las chicas malas.

-Villano del año: Patricia Whitemore (Catherine Zeta Jones)/Loki (Tom Hiddleston)

Igual que el 2011, empate. Quien lo diría, en un año donde hubo abundantes superhéroes en pantalla, uno de los grandes villanos fue la esposa de un conservador candidato a la alcaldía de Los Angeles, y su obsesión por destruir el rock y convertir un célebre club en un centro comercial. Y nadie que odie el rock merece ser considerado un héroe, por mucho que esté encarnado en la eterna Catherine Zeta Jones. Por otra parte, el Dios del engaño, la mentira y la traición se llevó las palmas, toda vez que fue necesario reunir a los héroes más poderosos de su universo para mantenerlo a raya. Punto para ellos.

-Película Animada: BATMAN: EL CABALLERO DE LA NOCHE REGRESA VOL. 1

Confieso que aún estoy debiendo Paranorman, Origen de los Guardianes y Frankenweenie. Ergo, aún no sé si el cine animado este 2012 mejoró el flojo rendimiento de la especialidad el año anterior o siguió estancado. Valiente fue una buena película, pero lejos del nivel que Pixar suele ofrecer. Con Gato con Botas y La Era del Hielo 4 me reí mucho pero a los dos días ya se me había olvidado de que se trataban y hubo cosas como Madagascar 3 que me hicieron pensar que necesidad había de hacerla.

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Así, al menos hasta la fecha, nuevamente hay que recurrir a los formatos caseros para buscar material de selección, y nuevamente recayó en un filme basado en una de las series escritas por el otrora genial escritor Frank Miller. Adaptación fiel y respetuosa de la obra, que nos muestra un futuro alternativo donde Batman debe salir de su retiro para limpiar una Gotham City dominada por la agitación política, las revueltas sociales y las guerras de pandillas. Sin quitar ni agregar nada a la historia conocida, la película es una respetuosa y más que correcta adaptación de la miniserie publicada en 1986, que sólo contribuye a hacer más grande el legado de esta historia, acaso una de las obras que reformuló totalmente el género de los superhéroes (la otra es Watchmen).

-Canción mejor usada en una película: Shot To The Thrill, ACDC, en Avengers.

Su aparición es breve, pero precisa, en la segunda aparición de Ironman en la película, pero la primera en acción propiamente tal, y viene al pelo para un personaje que, al menos en su versión para el cine, tiene el ego del porte de un buque, como el de Tony Stark a quien, en su identidad superheroica, le importa un comino la discreción.

-Mejor director: Steven Speilberg.

Para que andamos con cosas, la mayoría de directores que la rompieron durante los 70 y 80 no pasan por un buen momento. Aunque mejoró ostensiblemente su rendimiento, la carrera de Scorsese sigue por un camino oscilante. Clint Eastwood hace rato que ya no filma como lo venía haciendo hasta el 2008. Tim Burton recién esta saliendo de años de oscuridad. Tarantino ya tiene su tiempo anunciando su retiro y cuando George Lucas cedió Star Wars a Disney, la mitad de la población mundial celebró. Solamente Speilberg ha sabido mantenerse no sólo en la cresta de la ola de la calidad, sino que además, en el peak de la productividad. En los últimos doce meses ya ha estrenado tres filmes: Tin Tin, con Peter Jackson de colaborador, la emotiva e impecable Caballo de Guerra y ya se viene pronto Lincoln, su personal visión del hombre que puso fin a la esclavitud y le cambió para siempre la cara a una nación, filme que ya ha obtenido críticas tremendamente favorables, mientras prepara espacio para la segura seguidilla de premios que se le vienen encima.

Reconozacámoslo, Speilberg tendrá filmes buenos, excelentes, soberbios, pasables, pero malos nunca. Y que no tiene problema alguno en pasar de un género o tipo de películas a otro y sentirse igualmente cómodo. Simplemente, un crack.

-Película chilena del año: NO, Pablo Larraín.

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La trastienda de la campaña electoral que llevó a ganar el Plebiscito de 1988 que llevó a Pinochet a dejar la presidencia de Chile, constituye por lejos no sólo el más importante estreno nacional del año, sino que por lejos, el más logrado. No consiguió transmitir la sensación de ser parte de una gesta social histórica, pero a la vez, generar esa sensación de frustración, al darse cuenta que ese plebiscito se ganó más por una cuestión de marketing que de ideas de fondo.  Cuando una película te logra generar sentimientos, sacudirte el tapete y de paso las ideas, es porque ha funcionado bien. Y que ironía que así como un personaje ajeno a la política contribuyó a ganar una elección, fuera un director cercano a la derecha el que hiciera el mejor retrato del gran cambio que experimentó Chile de aquellos años.

Mención honrosa: Stefan vs Kramer. No vamos a desconocer los enormes méritos del que acaso debe ser el mejor humorista chileno de la actualidad, ni los récords que rompió durante sus casi cuatro meses que estuvo en salas. Pocas películas chilenas duran tanto en cartelera, así que alguna gracia debió tener.

-Epic Fail del Año. Empate.

Hubo para regodearse en materia de decepciones: SHERLOCK HOLMES: JUEGO DE SOMBRAS tenía todo para ser un éxito de taquilla, partiendo por Robert Downey Jr., y si bien lo fue, la historia no pudo ser más soporífera y de trámite lento. Por ahí anduvo también EL TOPO, que a muchos los dejó impresionados, a mi me costó tragarme (como hacer mierda una buena fuente como es la literatura de John Le Carre? Vea esta película); LA CHICA DEL DRAGON TATUADO no estuvo ni cerca del nivel de su original sueca, que tampoco me gustó tanto aunque me entretuvo más. Odié con toda mi alma SHAME y me odié a mi mismo por dejarme llevar por todos aquellos que cayeron en su pomada de “verdadero cine”. Y aunque UN DIOS SALVAJE es una excelente película, el medio año de atraso con el que llegó a las salas, que la dejó en ese limbo donde no sabe uno si poner que fue la mejor película del año anterior o la mejor del presente. JOHN CARTER FROM MARS fue un sedante excelente. Ah, y la edición 3D de STAR WARS EPISODIO I, que pasó sin pena ni gloria a mediados del verano pasado.

PROXIMA SEMANA: LO QUE NOS DEJA EL 2012…EN TELEVISION, MUSICA Y LIBROS…y por supuesto, el TOP 10 del año.

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deportes en familia

Comienza la temporada de fichajes en el béisbol estadounidense y los cazatalentos comienzan a buscar entre las ligas amateur y escolares a las nuevas figuras del deporte.

Uno de ellos es Gus Lobel (Clint Eastwood), uno de los mejores cazatalentos, del viejo estilo, viajando de ciudad en ciudad y viendo cada partido de cada liga menor buscando a los mejores. Sin embargo, la edad le está pasando la cuenta y, sabiendo que muy probablemente lo jubilarán dentro de poco, se empeña en seguir a un promisorio bateador pretendido por importantes equipos nacionales, aún cuando su vista ha empeorado considerablemente y deba operarse lo antes posible para no quedarse ciego.

Preocupado por la salud de Gus, su colega y amigo Pete(John Goodman) llama a Mickey(Amy Adams), hija de Gus, para que trate de convencerlo de tomarse un descanso. El problema es que Mickey, abogado y próxima a firmar para un prestigioso bufete de Atlanta, mantiene una tensa y cada vez más distante relación con su padre…

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Curioso. La más a-lo-Clint-Eastwood de las películas que ha hecho Clint Eastwood los últimos años no es de Clint Eastwood.

Me explico. Las películas que Eastwood ha dirigido últimamente (después de la sublime Gran Torino, quiero decir), esto es, Invictus, Hereafter y J. Edgar no han sido para nada malas películas, pero les falta ese toque que sólo el bueno de Clint sabe darles. Por eso es que no están a la altura de la citada Gran Torino, o Million Dollar Baby o Los Imperdonables, filmes en que, sigo creyendo lo mismo, son protagonizados por personajes en los que Eastwood se siente muy cómodo: viejos entrando a la parte final de sus vidas con la que están peleados, así como peleados con el entorno, con sus familias y consigo mismos, que en algún minuto se les aparece la última oportunidad de lograr la redención.

El Gus Lobel de Las Curvas de la Vida tiene mucho de eso, y se emparenta bastante con tales personajes, especialmente con el Walt Kowalski, de Gran Torino, aunque con sutiles diferencias. Por ejemplo, mientras Walt no se hablaba con sus hijos porque éste los odiaba y aquellos lo único que estaban esperando era mandarlo a un asilo para escaparse con sus bienes, Gus tampoco se habla con su hija, pero porque nunca ha sabido como hacerlo.

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Pues bien, así es como Las Curvas… sin ser dirigida por Eastwood (sólo protagoniza y produce) sino que por Robert Lorenz, por años director asistente del propio Clint, resulta más fácil de identificar con su protagonista que la obra reciente del ex Pistolero Sin Nombre. El hecho que Lorenz haya sido colaborador de Eastwood ayuda mucho para contar la historia como el propio Eastwood hubiese querido, es decir, de aquellos filmes una historia que, sin cursilerías, genera en el espectador una emoción genuina. Ello consigue, además, que sea el mejor filme asociado al nombre de C.E. en años (no el mejor de su carrera, por cierto, pero si un progreso respecto de sus últimos tres filmes).

Delegando totalmente funciones de dirección en otro, Eastwood vuelve, después de cuatro años, a ponerse frente a las cámaras, para que uno vea que su talento se mantiene intacto, físicamente se encuentra en plena forma y que está muy lejos de retirarse. Y junto a su hija en pantalla, Amy Adams (un agrado como siempre, verla actuar…que diga, un agrado como siempre, verla) logra una química increíble. Lo mismo con el personaje de Justin Timberlake, un ex beisbolista al que Gus descubrió y promovió, hasta que una temprana lesión lo obligó a retirarse. Timberlake repite lo que hizo Mark Whalberg hace algo más de una década atrás: quien iba a pensar que un integrante de una boy band sin mucho futuro iba a terminar siendo un nombre respetable dentro del cine actual. Cierra el cuadro el gran John Goodman, en un papel pequeño pero importante, ratificando el muy buen actor que es.

Las Curvas de la Vida no sólo ha servido para reencontrar a Clint Eastwood con el tipo de historias en las que se desenvuelve mejor y más cómodo, sino que es otro título más para una cartelera 2012 que, como hace mucho no pasaba, ha tenido más sabores agradables que amargos.

***

THE TROUBLE WITH THE CURVE

Director: Robert Lorenz

Intérpretes: Clint Eastwood; Amy Adams; Justin Timberlake; John Goodman; Robert Patrick; Matthew Lillard

Drama

2012

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Preparando…Lo que nos deja el 2012 en cine, tv, música y libros; el top 10 del 2012 y lo que vendrá el 2013…esté atento.

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el que es y el que será

Es el año 2044, y los asesinos a sueldo dedican sus habilidades a servir como Loopers: asesinan y hacen desaparecer cuerpos de sus víctimas enviadas desde treinta años en el futuro. Eso, hasta que sus superiores deciden cerrar su aro, enviándoles sus versiones del futuro para que sean asesinados por sí mismos, y forzándolos a pasar a retiro.

Uno de estos asesinos, acaso uno de los mejores pagados, es Joe (Joseph Gordon-Leavitt), pero un colega suyo, Seth(Paul Dano) cuyo aro se ha cerrado recientemente´, quien tras dejar escapar su versión del futuro, y antes de ser ejecutado por sus superiores, le informa que un Looper llamado el Hacedor de Lluvias, se ha puesto a la cabeza de la organización y ha comenzado a cerrar todos los aros que pueda.

Cierto día, Joe debe recibir a su próxima víctima, y es él mismo en treinta años más (Bruce Willis) quien, sabiendo lo que significa el nacimiento del Hacedor de Lluvias, ha regresado al pasado para eliminarlo…

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Este es el tipo de películas que uno quiere ver más seguido: escenario sci-fi, acción, argumento inteligente y fácil de entender, trámite ágil y menos de dos horas de duración, buenas actuaciones…¿qué cuesta en Hollywood hacer cosas así más seguido?

Lo digo por la media docena de películas del género de ciencia ficción que se lanza cada año y que, por regla general, son títulos que terminan en el papelero. Por eso, se agradece que de vez en cuando aparezcan filmes como Looper: Asesinos del Futuro.

Mezcla de cine sobre crimen organizado y alteraciones en el tiempo, el director Ryan Johnson arma una historia que podría haber sido mucho más larga y mucho más enredada en forma eficaz, logrando que uno se quede pegado viendo la historia hasta el final, y sin convertirla en un charquicán de paradojas temporales y desencuentros varios. Nada, la trama se desenvuelve y se entiende con facilidad (lo que no quiere decir que ésta sea un argumento simplón y sin mucho seso) lo que contribuye a disfrutar mejor la película sin complicarse tanto.

Bruce Willis in Looper

Otro factor que incide en el buen desempeño de Looper es la tremenda química existente entre Joseph Gordon-Leavitt, quien confirma porqué es uno de los grandes actores del 2012, y Bruce Willis, quien a estas alturas nadie puede cuestionar su importancia en la escena mundial. Si bien es cierto ambos encarnan a un mismo personaje, hay que tener presente que cada uno representa una etapa y un objetivo distintos, aunque tengan enemigos comunes. La química no sólo sirve cuando dos personajes tienen que llevarse bien, sino que también debe contribuir cuando se contraponen. Aquí la cosa funciona, y bastante bien.

(Y gracias al maquillaje y a los efectos especiales, uno puede creer el parecido entre ambos y que uno sea el futuro del otro).

Esto es lo que uno espera ver más seguido. Películas que diviertan sin perder un pelo de dignidad, credibilidad y seso. Looper no será la octava maravilla del mundo, pero funciona, divierte y, en un año donde los blockbuster han tenido un nivel parejo hacia arriba, Looper aporta un importante grano de arena en el demostrar que Hollywood puede hacer muy buen cine y ganar plata a la vez.

***1/2

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LOOPER

Director: Ryan Johnson

Intérpretes: Joseph Gordon-Leavitt; Bruce Willis; Emily Blunt; Jeff Daniels; Paul Dano; Piper Perabo

Ciencia Ficción

2012

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operación rescate

Es el 4 de noviembre de 1979. En Teherán, Irán, una turba iracunda invade la embajada estadounidense en dicha ciudad y, en represalia de la intervención de ese país en la caída del Sha, Mohammed Reza Pahlevi, y toman el inmueble con todos sus ocupantes como rehenes, de los cuales seis alcanzan apenas a escapar, refugiándose en la cercana embajada de Canadá.

En Washington, la CIA reúne a su personal para planear una estrategia de rescate respecto de los seis refugiados. Uno de ellos, Tony Mendez (Ben Affleck), propone una solución que descoloca a sus superiores: simular ser director de una película de ciencia ficción en busca de locaciones en Irán, de manera de hacer pasar a los refugiados como parte de su equipo de producción.

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Algo me pasa este año, pero me ha costado dar con la mejor película del 2012. Todas las que están cerca de lograr dicho título tienen sus méritos, pero también tienen sus carencias. Pues bien, Argo, el tercer largometraje de Ben Affleck como director, me provocó algo parecido con Prometeo: las dos películas llegaron totalmente alabadas por la crítica y cada una fue mencionada, en su momento, como la mejor película del año.

Y la verdad, es que sí, méritos tiene de sobra. Y está en la parte más alta de la mitad de arriba de la lista, pero, tal como me pasó con el filme de Ridley Scott, ¿la mejor del año? A título personal, creo que no.

Lo cierto es que Ben Affleck es un muy buen director de suspenso, quién lo diría. Sus trabajos anteriores tuvieron una muy buena acogida de público y crítica (aunque The Town, 2010, no me gustó tanto como su increíble debut Gone Baby Gone, de 2007) y este, su tercer filme, basado en hechos reales por irrisoria que parezca su premisa, la verdad es que marca un alza considerable en sus aptitudes como director.

Y es interesante la manera de abordar el tema por parte de Affleck. Sabida es la complicada relación entre Estados Unidos y Medio Oriente, sobre todo a partir de fines de los ’70, y fue temática habitual en la cinematografía de la década siguiente. Stallone, Schwarzenegger, Dolph Lundgren forjaron sus carreras en base a este tema. Affleck, por su parte, se aleja del camino fácil (ese del hipertrofiado e invulnerable héroe americano de la era Reagan que vuela tanques y aviones, salva a los rehenes y se fuma un habano como recompensa) y opta por una historia donde quizás faltaran balas, faltarán explosiones, pero sobra inteligencia, tensión y emoción.

¿Qué esperaban? Estamos hablando de unos tipos que hicieron creer a los iraníes que filmaban una película, no de unos gigantones armados hasta los dientes haciendo bolsa construcciones a balazos. Lo que se agradece.

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La gestión de Affleck como director es sobrecogedora, pues no solamente se encarga de manejar a la perfección los tiempos, movimientos y ritmos precisos en el filme, sino que construye un relato entretenido y emocionante sin perder una molécula de seso. Después de todo, la base de esta operación estaba en el uso del ingenio antes que de las ametralladoras.

Pero la tarea de Affleck no sólo funciona detrás de las cámaras. Siempre he tenido la sensación que Ben Affleck es un muy buen actor, pero mal asesorado. Lo he creído desde sus tempraneras películas a las órdenes de Kevin Smith o Gus Van Zant, pero que ha tomado erradas decisiones a lo largo de su vida (Daredevil, por ejemplo). Bien asesorado, Affleck cumple un cometido más que respetable (¿y quien mejor para asesorarlo que él mismo? ¿No dicen “ayúdate a ti mismo”?), y logra una muy buena química con consagrados como John Goodman y Alan Arkin(encargados de dar vida al experto en efectos especiales y al productor que la CIA contrata para hacer más realista la operación) y al cada vez más en alza Bryan Cranston, encarnando a su jefe en la oficina, quien al mismo tiempo que considera que el plan de Mendez es una locura, lo auspicia.

¿Qué le falta? No sabría decirlo, tiene todos los condimentos para ser una gran película, y lo es. Tiene emoción, tensión, un argumento y narración inteligentes que muchos echan de menos en Hollywood. Los recursos humanos y materiales han sido muy bien empleados. Así que mi conclusión es que simplemente hubo películas que me han gustado más. Es todo. Totalmente subjetivo. Y tan legítima es mi posición como la de aquellos que la han endiosado. El que sea capaz de hacer los gustos personales a un lado, tire la primera piedra.

***3/4

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Director: Ben Affleck

Intérpretes: Ben Affleck; John Goodman; Alan Arkin;  Bryan Cranston; Victor Garber; Clea DuVall; Tate Donovan

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2012

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata

hace diez años, de más…ahora lo dudo

Estuve al menos dos días dándole vuelta al mismo tema. Me entero el viernes que The Cure por fin se presentaría en Chile en abril de 2013. Pero, en honor a la verdad, no podría importarme menos.

¿Por qué lo digo? Es lo que me trato de explicar. Veamos. Me gusta The Cure desde que tuve edad para definir mis gustos musicales. Compré sus cassettes (esos nacionales con esa maldita costumbre de poner en castellano los títulos de las canciones, convirtiendo The Baby Screams en La Guagua Llora), tengo varios cds, vhs y dvd de esta banda, incluso algunos vinilos y sigo creyendo que The Head on The Door, Disintegration o Pornography son discos fundamentales, no sólo de The Cure, sino que también de su respectiva época.

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Entonces, ¿por qué no me motiva ir a verlos como sí me motivó ir a Roger Waters, o a Paul McCartney o a Rush, otra banda rodeada del mito de que “jamás vendría a Chile”?

La primera razón, creo bastante legítima por lo demás es el cuento de Pedrito y el Lobo. Lo han anunciado tantas veces que ya cuesta creerlo. Pero lo descarto, pues lo mismo decían de Rush.

La segunda razón puede considerarse un poco más de fondo. Desde mediados de los ’90 que la carrera de The Cure ha venido de bote en bote. Por un lado, constantes cambios de formación han dejado a la banda en un estado de inestabilidad permanente, terminando por lanzar un disco nuevo cada cuatro o cinco años. Por otro, salvo por Bloodflowers (2000) y el disco adicional incluido en la edición especial de Greatest Hits (una selección de sus viejos temas en formato acústico) toda la producción de la banda ha alcanzado, si bien alta rotación en los medios, niveles realmente discretos.

Wish (1992), Wild Mood Swings(1996), The Cure (2004) y 4:13 Dream(2008) son títulos que están muy por debajo de lo que la banda de Robert Smith solía presentar durante los ’80 y me lleva a pensar que The Cure, a estas alturas la banda de Robert Smith y otros (algo parecido a lo que pasa con Guns N’Roses), se ha convertido en una pobre imitación de si misma, y he llegado a creer que subsiste sólo porque Smith no tiene otra cosa mejor que hacer en la vida.

No crean que no me duele decir esto de una banda que ha sido parte de mi soundtrack desde que iba en séptimo básico. Banda que siempre defendí cuando otros la ninguneaban (mientras escuchaban a Gerardo o El General). Aunque, lo admito, cuando esa misma gente después tarareaba Friday I’m In Love (segundo single del disco Wish), supuse que algo no estaba bien.

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En tercer lugar, porque creo que ya vi todo lo que me interesaba ver. Y porque de la cada vez más breve lista de shows a los que a esta altura podría interesarme en ir (o volver a ir) The Cure no figura hace rato en esta lista.

No es mi culpa. Si en el último par de décadas Robert Smith se hubiera dedicado más a hacer música buena que a armar y desarmar su propia banda (o mejor dicho reclutar músicos de acompañamiento que se van cuando simplemente lo dejaron de soportar) otro gallo hubiera cantado. O el mismo, pero mejor.

Paso por esta vez. Y creo que no seré el único.

(Podría añadir que no me parece que, hoy por hoy, el Estadio Nacional sea el mejor lugar para recibir a The Cure. Por un lado, por lo inestable que se ha vuelto esta banda en vivo –siendo que hasta hace no mucho su mayor plus lo conservaban en este campo- y porque veo difícil que tenga la convocatoria esperada. Por otro, vamos, el 2012 ha sido una época no muy alegre para las productoras de eventos, y después del doblete de Roger Waters en marzo, nadie, ni siquiera Madonna o Lady Gaga, han vuelto a copar este recinto. Además, tras el papelón de Madonna anoche, quien garantiza que el artista cumpla).

TC02

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