Los Otros Joker

Finalmente, esta semana se estrena Joker, la esperadísima reinterpretación del más clásico de los villanos del universo de Batman aunque, paradojalmente, en un universo en el que el hombre murciélago está lejos de existir. La película de Todd Philips viene con los bonos muy en alto, amén de un celebrado paso por festivales, y por una crítica que ya coloca a Joaquim Phoenix en carrera para la venidera temporada de premios por su actuación de Arthur Fleck, un completo fracasado que, un día, decide dejar de estar triste y amargado…y sonreír. Con trágicas consecuencias para todos los demás.

Siendo un personaje con 79 años de historia, el también conocido como Guasón, Comodín, Coringa, en fin, ha sido llevado antes al cine y la televisión. Así que aprovechemos la contingencia y recordemos a los principales intérpretes que han asumido la siniestramente pálida cara y verdosa cabellera del príncipe del crimen de Gotham.

CESAR ROMERO (Batman, serie televisiva. 1966-1968)

El primero en encarnar al Joker fue este actor estadounidense de ascendencia cubana, que ya contaba con una carrera de treinta años en cine y televisión, siendo seleccionado para encarnar al villano en la recordada serie televisiva protagonizada por Adam West. Y aunque siempre se resistió a quitarse su bigote, su sello personal, la interpretación de Romero fue clave para empujar la popularidad del villano de maquiavélica sonrisa.

JACK NICHOLSON (Batman, película de Tim Burton, 1989)

Diez millones de dólares de la época, más un porcentaje de la recaudación. Eso fue lo que uno de los grandes actores de los últimos cincuenta años exigió para ponerse en la piel y en los zapatos del payaso criminal de Gotham City, en el reinicio del personaje de la mano del entonces joven promesa director. Considerando la taquilla a nivel mundial de la película, las ventas de merchandising y el reposicionamiento de héroe y villano en la cultura popular, debemos asumir que valió cada centavo.

MARK HAMMILL (Batman: The Animated Series, y en general todas las series del Timmverso -1992-2012-; videojuegos varios -2008-2012-; película The Killing Joke -2016)

¿Cómo pasas de ser el último gran héroe de una galaxia, el líder que derribó a un imperio, al principal enemigo del guardián de una ciudad sumida en el caos? Si te llamas Mark Hammill, descubres la faceta de actor de voz que te empieza a dar frutos, te presentas al casting de voces de la serie que reinventó un género dentro de la animación, y te entregas por entero a tu personaje…para muchos, el Joker de Hammill, por sobre el trabajo de cualquier otro intérprete, es la mejor versión de este personaje.

HEATH LEDGER (The Dark Knight, película de Christopher Nolan, 2008)

Para muchos, la versión definitiva del Joker fuera del papel, y la que por lejos más se acerca al espíritu del personaje: un sociópata, un tipo cruel e inescrupuloso, marcado por un enorme desprecio por la vida ajena. Un energúmeno que no busca dinero, fortuna, quizás un poco de fama que alimente su ego, en cuya retorcida mente cabe tanto la genialidad como la locura absoluta, capaz de poner a una ciudad entera en jaque, sólo porque quiere ver el mundo arder. Aunque falleció sin ver su trabajo en pantalla, Heath Ledger es el mayor referente sobre el Guasón de las últimas décadas, que le valieron una seguidilla de reconocimientos póstumos.

JARED LETO (Escuadrón Suicida, película de David Ayer, 2016)

La más reciente, pero además la más discutida de las versiones del personaje, que nos demuestra cómo un buen actor sucumbe ante una idea mala. Sobre la base de un guión incapaz de sacarle provecho a uno de los intérpretes más talentosos de la actualidad, y con un diseño de personaje lamentable (¿qué significa ese Joker con bling bling y tatuajes?), la actuación de Leto resultó irrelevante, olvidable, y un paso en falso considerando las alturas a las que había llegado su antecesor. Y aunque si revisamos su filmografía hay dos proyectos más para el actor con este personaje, haber debutado en un filme que tarde o temprano será irreversiblemente borrado de la cronología oficial (The Suicide Squad, dirigida por James Gunn será a todas luces un reinicio) es un muy pobre precedente.

Ha habido otros cuantos actores interpretando al némesis por excelencia del vigilante encapuchado de Gotham, principalmente en animación: Zack Galifiniakis (voz, en The Lego Batman Movie, 2017), John Di Maggio (voz, en Batman: Under The Red Hood, 2010); Cameron Monaghan (encarnando a Jerome/Jeremiah Valeska,  la aproximación al personaje presentada en la serie Gotham), entre otros tantos, a los que habría que sumar a Víctor Alcocer y Rubén León, doblajistas para Latinoamérica de las versiones de Romero y Hammill. Sirva este breve repaso para ir conociendo la carrera “actoral” del Payaso Príncipe del Crimen, y a partir de eso, cada uno parta armándose su propia lista de favoritos.

Y esperar a ver qué nos depara Joker.

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