Combo de Nócaut

Mucho antes de ser un gigante de la industria alimenticia*, Mc Donald’s fue un pequeño emprendimiento de dos hermanos del sur de California (Nick Offerman y John Carroll Lynch) quienes, tras una serie de tropiezos, crearon un negocio solvente e inédito dentro del entorno de las comidas rápidas, gracias al original y eficiente sistema de producción en línea que permitía ofrecer sus preparaciones al público.

Cierto día de 1954, Ray Kroc (Michael Keaton), un no muy exitoso vendedor viajero de electrodomésticos, conoce a los McDonald cuando le compran una serie de artefactos para mejorar la prestación de sus servicios. Croc queda intrigado con el modelo de negocios de los hermanos y, tras conversarlo con su almohada, les propone una idea: expandir el negocio mediante franquicias.

Uno está tan acostumbrado a ver a las multinacionales como los malos de la película, que se ve raro un relato en que no se enfoque en el lado oscuro de estas compañías, que partieron como emprendimientos iniciados por cualquier hijo de vecino interesado en sacar adelante una idea buena para cubrir una necesidad, generar empleo y actividad, y lograr alguna ganancia. Seamos ingenuos un rato y pensemos que esa era su intención original.

Por eso mi sorpresa cuando descubrí The Founder, conocida también por su título en español Hambre de Poder, y al leer su sinopsis, enfocada en el origen de la franquicia, cuando sus creadores tenían un pequeño negocio de comida al paso, los que ni en sus sueños más ambiciosos pensaron que su marca llegaría incluso a países que están tratando de no caerse del planeta, como el nuestro.

Aunque yo le agregaría unas comillas al título de la película. Si bien todo aquel que haya entrado a un local de McDonald’s (el que no tenga pecado, tire la primera piedra..además hay por lo menos un local de esta cadena por comuna) seguro habrá visto la placa con un mensaje motivacional de Ray Kroc, en el que se le señala como el gestor de McDonald’s, este en ningún caso debe ser considerado como el fundador de la misma.

Fue el que tuvo la idea de las franquicias, de la expansión y de hacer del producto una empresa millonaria. Pero la idea nunca fue suya.

Para que vean que Bill Gates y Mark Zuckerberg no fueron los primeros.

Dicen que la historia suelen contarla los vencedores. En este caso, Ray Kroc terminó alzándose como vencedor de una guerra comercial donde, tras algunos cuantos hábiles manejos, se volvió una guerra que no tenía por donde perder. Kroc no habrá inventado nada, pero se las ingenió para sacarle provecho a una idea de otro, y aunque partió en desventaja, la pillería le alcanzó para revertir el escenario a su favor.

Los lectores de economía y negocios y que acuden a seminarios en Casapiedra lo llamarían un ejemplo, un modelo. El resto le decimos caradura y fresco’erraja.

El trabajo del director John Lee Hancock (en una cinta que entre otros productores estaba el actor Jeremy Renner) se enfoca desde este punto de vista, diseñando a Kroc como un oportunista, un tipejo arribista, aspiracional, aunque nunca prosperó con ideas propias, hasta que encuentra a esta pareja de hermanos, Dick y Mac, a quienes convence de reformular su negocio, convirtiéndose a la larga en el gigante que es hoy. Adjudicándose las mayores ganancias de la experiencia. No importando a cuanta gente deba traicionar en el proceso.

Michael Keaton nos demuestra que es más que una sorpresiva nominación al Oscar y nos construye a un Ray Kroc manipulador y calculador, que al comienzo nos da un poco de lástima (recorre medio país vendiendo batidoras, sin convencer a nadie), luego compartimos su entusiasmo por la empresa que está formando, hasta que terminamos odiándolo por fresco.

Interesante relato, armado de manera ágil y entretenida, que permite conocer la trastienda de cómo se gestó una de las principales marcas comerciales del planeta. Quien ganó, y cómo, y quien perdió, y cuánto. Me gustó más de lo que pensaba.

***1/2

THE FOUNDER

Director: John Lee Hancock

Intérpretes: Michael Keaton; Nick Offerman; John Carroll Lynch; Laura Dern; B.J. Novak; Patrick Wilson; Linda Cardellini

Biográfica/Drama

2016

*Aunque de alimenticio no tenga nada..pero de las cosas malas de McDonald’s hablamos otro día.

fretamalt@hotmail.com   @panchocinepata (Twitter/Instagram)

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