Eterno Estudiante

Veía el fin de semana El Alma de la Fiesta, la más reciente comedia de Melissa McCarthy y, a decir verdad, uno puede seguir viviendo sin haberla visto. Tiene sus momentos (McCarthy suele ser una comediante muy divertida), pero el nivel del filme es tan plano que se olvida apenas uno la termina de ver.

Sin embargo, durante gran parte de su trama me hizo acordarme de esa gran comedia de 1986 llamada De Vuelta al Colegio, (estrenada aquí en el verano de 1987 y que hizo popular en Chile a su protagonista, Rodney Dangerfield, pese a que tenía más de veinte años de popularidad como comediante televisivo en EEUU), toda vez que parten de una misma base: adulto hecho y derecho volviendo a estudiar, pues nunca es tarde para hacerlo.

De Vuelta…nos presenta a Thorton Melon (Dangerfield) un próspero empresario textil, dueño de una gran multitienda. De joven, consciente de que por sus pobres notas no iba a llegar muy lejos, abandona la escuela para trabajar junto a su padre en la pequeña sastrería familiar, especializada en tallas grandes. Melon pone tal empeño en su trabajo, que al llegar a la vida adulta, el pequeño taller se ha convertido en la más importante cadena de tiendas de vestuario de la especialidad.

Viudo, Melon acaba de divorciarse de su segunda esposa, una escaladora llamada Vanessa (Adrienne Barbeau) y, junto a su chofer y mejor amigo Lou (Burt Young), viaja a visitar a su hijo Jason (Keith Gordon) a la universidad en la que estudia, luego de que éste cancelara volver para las vacaciones, sospechando que algo no anda bien.

Enfrentando a su hijo, Jason reconoce que no ha rendido ni en los estudios como esperaba, ni en el equipo de natación, al cual aspiraba entrar, donde apenas consigue entrar como utilero, siendo víctima habitual del acoso de Chas Osborne, la estrella del equipo (William Zabka..sí, el verdadero Karate Kid, rescatado recientemente en la notable serie Cobra Kai), y sin más amigos que un freak llamado Derek (Robert Downey Jr…sí, he dicho Robert Downey Jr). Buscando motivar al chico, y ya que él mismo nunca terminó los estudios, Thorton convence al decano de la universidad, mediante una generosa donación, recibirlo como alumno, llegada que no será del agrado de Philip Barbay (Paxton Whitehead), el estricto y conservador director de la escuela de negocios del campus.

De Vuelta…es una comedia que funciona –y sigue funcionando- muy bien, no sólo por lo absurdo de su idea principal (misma que sirve de base a la mencionada El Alma…pero también a uno de los mejores capítulos de Los Simpson a nivel histórico, “Homero Va a la Universidad”: adulto entrando a un universo integrado por gente diez, quince, veinte años menor, y que ciertamente no es como el protagonista pensaba que era, el “pollo en corral ajeno”) sino por el desarrollo que se le da.

Acostumbrado a delegar funciones en otros, a pagar para que otros trabajen por él, a divertirse, y a vivir en un entorno donde daba lo mismo que fuera un troglodita, Melon se ve enfrentado a una realidad totalmente nueva: ni la vida académica debe ajustarse a su horario, ni el dinero puede arreglarlo todo (el cameo del escritor Kurt Vonnegut debe ser una de las cosas más hilarantes que he visto en una película) ni la vida universitaria es un estado de reventón permanente. Todo ello sazonado con su rivalidad con el profesor de economía y negocios, para quien la presencia de Melon es un insulto a la excelencia académica, un incipiente romance con Diane Turner (Sally Kellerman), su profesora de artes y letras, y el conflicto que surge con su hijo Jason, dada su distinta concepción sobre la universidad: lo que para su padre es una humorada, para él es un objetivo en serio, y desea sobresalir por sí mismo.

De Vuelta al Colegio es una comedia mucho más lista de lo que podría uno creer dada su temática, y dado como se trata a la gran mayoría de comedias hollywoodenses los últimos años. Llama la atención además que, para la temática del filme (comedia de colegio/universidad/etapa escolar) no haya tanto humor de baño como uno supondría. Si, hay su poco de doble sentido involucrado, pero son cuestiones mínimas, basadas más en muletillas que se pierden en la traducción, y lejos del abuso del chiste de la cintura para abajo que hoy está en prácticamente todas las comedias estadounidenses, considerando que la película se sostiene en el talento de Dangerfield para encarnar trogloditas de poco seso, poca cultura y malos modales, pero de buen corazón.

No es casualidad que después el mismo Dangerfield prestara su voz a Larry Burns, el hijo imbécil de Charles Montgomery Burns en Los Simpsons, quien engancha de inmediato con Homero, al darse cuenta lo igualmente tarados que son.

Prueba de lo que digo es que aquí se estrenó en cines para todo espectador, y se mantuvo prácticamente hasta bien entrado el año 87 en salas. Quizás en un mercado diferente como el actual (donde ya no hay 20 salas en todo Santiago, sino al menos 10 por cada mall, repartiéndose entre dos o tres películas casi toda la torta) no la cuenta de esta misma forma, capaz que no hubiera durado una semana. Lo que no le quita un pelo de la gracia que tenía.

***1/4

BACK TO SCHOOL

Director: Alan Metter

Intérpretes: Rodney Dangerfield; Burt Young; Sally Kellerman; Keith Gordon; Robert Downey Jr; Terry Farrell; Ned Beatty; Paxton Whitehead; William Zabka; Adrienne Barbeau; M. Emmet Walsh.

Comedia

1986

(y se nos viene la columna 1400…)

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ARETHA FRANKLIN 1942-2018

Qué día. En la misma fecha que hace 60 años llegaba al mundo la Reina del Pop, y que hace 41 años nos dejaba el Rey del Rock’n Roll, se ha confirmado el deceso de otra monarca dentro de la música popular. Tras una larga y dolorosa agonía a consecuencia de un avanzado cáncer de páncreas, ha fallecido la Reina del Soul, Aretha Franklin.

Iniciada en el circuito del góspel y la canción religiosa, pero también gran amante de l jazz de la vieja escuela, Aretha Franklin tuvo su gran época durante los ’60, con el auge de la música afroamericana con que la industria musical estadounidense buscó hacer frente a la invasión británica. Fichada por Atlantic Records, una de las disqueras más emblemáticas de dicho movimiento, Franklin se convirtió en una de sus voces más populares y reconocidas a nivel mundial.

Gracias a esa influencia musical, Aretha Franklin se convirtió luego en una potente líder de movimientos antirracistas y feministas, convirtiendo su gran canción “Respect” en un verdadero himno por las luchas sociales.

Fue ingresada al Rock’N Roll Hall of Fame en 1987, siendo la primera mujer en lograr ese hito.

Aretha se mantuvo activa hasta fines de la década del ’00 y una de sus últimas grandes apariciones fue en 2009, cuando Barack Obama asumió su primer período como Presidente de Estados Unidos. Desde entonces, paulatinamente se fue retirando, principalmente a causa de sus cada vez más graves problemas de salud, que entraron en crisis a principios de esta semana.

Larga vida a la Reina del Soul.

Descanse en paz.

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