la sostenedora de la familia

En el Afganistán de 2001, sometido al régimen Talibán, una niña llamada Parvana vive en precarias condiciones junto a sus padres, que antes del régimen se desempeñaban como profesor él y escritora ella, su hermana mayor Soraya, y su hermano de pocos meses Zaki. Y para subsistir, Parvana asiste a su padre, que perdió una pierna durante un ataque, vendiendo sus escasas pertenencias de valor y a escribir y leer cartas para los no pocos analfabetos de su ciudad.

Luego de un malentendido con un impulsivo oficial del régimen, el padre de Parvana es arrestado, dejando a su familia aún más desamparada.

Buscando evitar que su familia se muera de hambre, Parvana convence a su hermana de cortarle el pelo, y usando la ropa de su fallecido hermano Suleyman, se disfraza de hombre para conseguir pequeños trabajos y así asegurar el sustento de los suyos…

Lo dijimos en su oportunidad: con el apoyo de la crítica, una taquilla que logró niveles históricos (de hecho, en Chile se convirtió en el filme más taquillero de los últimos 30 años superar los dos millones de espectadores) y un nivel de influencia e identificación inéditos, Coco llegaba a la temporada de premios con la fuerza de un huracán y corría prácticamente sola.

Y digo “prácticamente” porque a su lado competían un par de filmes que méritos de sobra tenían para moverle el piso al filme de Pixar. Uno de ellos fue The Breadwinner, coproducción entre estudios de Canadá, Irlanda y Luxemburgo, basada en la novela de Deborah Ellis, que recoge experiencias que le tocó vivir tras una serie de entrevistas realizadas en campos de refugiados afganos a mediados de los ’90, y con la producción de, entre otros, Angelina Jolie.

La primera virtud que podemos destacar de dicha obra, así como del muy buen trabajo de Nora Towmey, su directora, es su valentía. Desde el 11 de septiembre de 2001, cuando descubrimos la existencia de los Talibanes, y la manera en qué estos ejercieron el poder en Afganistán, hemos tenido muchas historias de vidas del ciudadano a pie durante la vigencia de este régimen, todas muy cargadas a la historia dolorosa y a la lágrima fácil. Y aquí es donde The Breadwinner marca una sana diferencia.

Sí, estamos ante una historia dolorosa (no en vano, transcurre durante uno de los regímenes políticos más duros que hemos conocido en las décadas recientes), pero esta contado de una manera que nos hace meternos de lleno en la narración, compenetrarnos y comprometernos con su protagonista, la cual destaca por su enorme fuerza de voluntad y su capacidad de mantener la frente en alto pese a las dificultades.

Ello, y el usar su gran creatividad (ciertamente heredada de sus padres, gente de letras) que le permite narrar una historia paralela, que le sirve para hacer más llevadera su situación, y a través de la cual proyecta su propia existencia. Y que ciertamente ayuda mucho en la identificación del espectador con Parvana y las circunstancias en la que les toca vivir.

No es La Vida Es Bella animada y hablada en árabe. De esas historias ya hemos tenido muchas luego del 9/11. Breadwinner es una película que sobresale de entre muchas de lágrima fácil y final feliz forzado. Nada de eso. Es una historia en que nos cuenta las barbaridades del Talibán sin caer en el morbo, evita el llanto forzado, el paternalismo (el “pobrecit@!!” al que nos llevan ciertas historias semejantes aquí no corre) y su solución, de la manera en que se nos ha contado la historia, nos reconforta.

Sazonada además con un diseño de personajes y una animación amigable, tanto en la dimensión real de la película (la historia de Parvana), como en lo imaginario (el cuento que relata a la par). Sé que a muchos les debe descolocar que una situación tan compleja como fue la vida en Oriente Medio bajo el yugo talibán sea relatada con animaciones (esos son los que siguen pensando que la animación es sólo un festival de animales que cantan y bailan), cuando en realidad ésta fue la mejor manera de narrar esta historia.

Sin fecha de estreno en Chile (ni en Latinoamérica en el corto plazo, pero está hace rato en blu-ray, así que ya saben que hacer), lo cierto es que fue una buena competencia para Coco, y de no ser por el gigantesco fenómeno que fue ésta última, otro gallo le habría cantado.

***1/2

THE BREADWINNER

Director: Nora Towney

Animación

2017

fretamalt@hotmail.com  @panchocinepata