una banda de cincuenta años

Caigo en cuentas que esta semana se cumplieron 50 años del debut de Sgt.Pepper’s Lonely Hearts Club Band, el legendario disco que dividio la historia de los Beatles en un antes y después no solo en la carrera de sus autores, The Beatles, sino que en la historia del rock en general. Ahora bien, como escribir algo al respecto sin caer, por un lado, en los elogios que ya han visto, oído o leído por medio siglo, y que lo escrito, por otro lado, este a la altura de las circunstancias.

Grabado en los estudios de la EMI Records, en Londres, entre noviembre de 1966 y abril de 1967, Sgt.Pepper’s viene a ser la conclusión de la evolución musical que venían experimentando Lennon, McCartney, Harrison y Starr desde un par de años antes. En trabajos como Rubber Soul (1965) y Revolver (1966) los Beatles ya venían anticipando cambios en la manera de crear y componer su música, alejándose de la canción convencional y básica de tres minutos que los hizo famosos a nivel mundial.

Por eso, ya consolidados como un nombre poderoso en la escena musical, era el momento para avanzar, cosa que se empezaba a notar en los discos antes citados, y en actitudes como abandonar las presentaciones en vivo, un duro golpe quizás para sus finanzas personales, pero consecuente con su nueva actitud; más la notable influencia de la cultura hindú y el budismo, que abrazaron luego de la muerte de Brian Epstein unos meses antes, sumado al lanzamiento del disco Pet Sounds de los Beach Boys un año antes, que también dividió en dos la carrera de la banda estadounidense, que dejo a Lennon pensando en “tengo que hacer algo tan bueno como esto”.

(Y claro, el LSD, aunque aquí me reservo el beneficio de la duda).

La idea era romper con lo que el mundo había conocido de ellos. Por eso, ponerse otro nombre como banda (la que da el título al disco), cambiar su look y el tipo de canciones que hacían, no parecía mala idea.

Con George Martin como director musical y Geoff Emerick como ingeniero de grabación, los Beatles dieron este salto cuantitativo y sobre todo cualitativo, haciendo del estudio de grabación un miembro más de la banda. Ejecutando instrumentos que antes no habrían tenido cabida en el repertorio beatle, y ampliando las temáticas desde el mero amor adolescente de sus primeros días, a temáticas más universales como la amistad (With a Little Help From My Friends), los sueños (Lucy in the sky with diamonds), la soledad y el abandono (She’s leaving Home), el paso del tiempo (When I’m sixty four), el amor pero ya desde una perspectiva más adulta (Lovely Rita) e incluso la relación entre la vida y la muerte (A Day in The Life), el golpe propinado por el conjunto, entre el 26 de mayo (lanzamiento en el Reino Unido) y el 2 de junio de 1967 (lanzamiento en EEUU), fue poderoso.

Registrado en sistemas mono y stereo, en el para la época avanzado sistema de cuatro canales, e introduciendo novedosas técnicas de mezcla (incluso manuales, se dice que George Martin recorto y pego cintas con el material grabado para crear nuevas composiciones..una versión primitiva de lo que conoceríamos después como sampleo), Sgt. Pepper’s recogía la influencia del naciente sonido de la psicodelia, para el cual música y letra –abundante en referencias fantásticas- formaban parte de un solo gran concepto, convirtiéndose en uno de los discos fundamentales del movimiento.

(Junto a Are You Experienced? De Jimi Hendrix, Their Satanic Majestic Request de The Rolling Stones y The Piper At The Gates Of Dawn de unos imberbes Pink Floyd, este último grabado en el estudio contiguo al de Pepper y lanzado casi a la vez)

Con toda la distancia que guarda respecto del anterior repertorio beatle, ese que sacaba hits como quien se cambia calcetines, con toda su complejidad, lo cierto es que Sgt.Pepper’s se mantuvo 27 semanas en el ranking de discos más vendidos en su país, y 15 en el primer lugar de ventas del Billboard.

Con esa inolvidable caratula diseñada por los artistas visuales Jann Haworth y Peter Blake, Sgt.Pepper’s Lonely Hearts Club Band representa ante todo un paso gigante en la carrera de una banda que, tras haber conquistado el mundo necesitaban reconquistarse a si mismos, reencontrarse con lo que ellos mismos eran capaces de ser, de crear y de aportar a la humanidad. Vaya que les salió bien, si no, difícilmente hoy, medio siglo después, estaríamos hablando del que es para muchos el mejor disco rock de la historia, la inspiración de muchas bandas que aparecerían después, y la creación con la que muchos escépticos empezaron a tomar en serio el rock’n roll.

The Beatles: Sgt.Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Lado A: Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/With A Little Help From My Friends/ Lucy In The Sky With Diamonds/ Getting Better/Fixing a Hole/ She’s Leaving Home/Being For The Benefit of Mr. Kite

Lado B: Within You Without You/ When I’m 64/ Lovely Rita/ Good Morning Good Morning/ Sgt. Pepper’s…(reprise)/ A Day In The Life

Apple Records/Parlophone/ EMI, 1967.

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