ANITA EKBERG 1931-2015

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Muchos la recuerdan por esa clásica escena, nadando en la Fontana Di Trevi, junto a Marcello Mastroianni, en el clásico La Dolce Vita (1960) aunque para mi el gran recuerdo que tengo de Anita Ekberg viene de antes, de Hollywood or Bust!, donde Jerry Lewis interpretaba a un ingenuo fan que, tras ganar un auto en un concurso local, decide viajar hasta Hollywood para conocerla, a lo que se suma Dean Martin, interpretando a un estafador que quiere adueñarse del auto, y que convence a Lewis que puede contactarlo personalmente con la estrella.

No sería la única colaboración con Lewis, ni La Dolce Vita su único clásico. También se encontraría en el elenco multiestelar para Bocaccio’70, de 1962, y mantendría una prolífica carrera en cine y televisión, hasta su retiro a fines de los 90.

La muerte de Anita Ekberg es la más visible en una semana en que también partieron el estadounidense Rod Taylor, protagonista de Los Pájaros, de Hitchcock, y el director italiano Francesco Rosi.

QEPD

fretamalt@hotmail.com @panchocinepata

vivir y morir a la mexicana

En el centro del universo está dividido en dos reinos de muertos: el reino de los recordados, donde reina la Muerte (voz de Kate Del Castillo), y hogar de todos aquellos muertos que permanecen recordados y celebrados por los vivos, y el reino de los olvidados, gobernado por Xibalba (voz de Ron Perlman), donde yacen las almas que nadie ha vuelto a recordar después de morir.

Muerte y Xibalba han mantenido una relación de amor y odio durante siglos, y para zanjar las diferencias entre uno y otro, hacen una apuesta, mientras observan a tres niños mexicanos: María, Joaquín y Manolo. La apuesta consiste en quien de los dos se casará con María de adultos.

Y así, Joaquín (voz de Chaning Tatum) se ha convertido en un militar ejemplar y exitoso (pero confiado hasta la dependencia de una medalla que un día le regaló un anciano, que no era sino Xibalba disfrazado) mientras que Manolo (voz de Diego Luna) quien muy a su pesar ha debido postergar su sueño de ser Mariachi para seguir el legado familiar como torero, aunque su negativa a matar a las bestias al término de sus luchas le ha dejado su honor en el suelo.

El regreso de María (voz de Zoe Saldanha) desde España, ahora convertida en una mujer independiente y de mentalidad progresista, ha reactivado la rivalidad entre los dos amigos y encendido la apuesta entre los señores de los mundos extradimensionales…

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Cuando uno piensa en cine sobre mexicanos (o sobre Latinoamérica en general) hecho por estadounidenses tiene todo el derecho del mundo a pensar en que va a estar lleno de estereotipos, lugares comunes y chistes racistas, del personaje de sombrero grande durmiendo contra un cáctus y del bigotón a pie pelado ofreciendo sus servicios (can ai guash yur car, amigo? Ai nid la grin car and aim jangry, ai guant to it tacos).

Lo que menos se espera es una historia respetuosa de sus tradiciones, mitología y costumbres. Y todavía menos que uno la pueda entender sin ser de ese país.

Por eso es que uno agradece que de vez en cuando salgan cosas como El Libro de la Vida. Coescrita y dirigida por el azteca Jorge Gutiérrez, contar con la venia del mismísimo Guillermo Del Toro le ha valido para contar la historia, a su manera.

Eso hace de El Libro de la Vida una película visualmente atractiva, tan entretenida como uno puede esperar, o a ratos incluso más y muy respetuosa de la cultura y de la mitología que pretende retratar.

La inclusión de elementos anacrónicos como canciones pop entonadas en clave mariachi (Creep, de Radiohead o Do You Think I’m Sexy, de Rod Stewart, pasadas por el cedazo de un experimentado y siempre correcto Gustavo Santaolalla), alusiones a otras películas (como, por ejemplo, usando The Ecstasy of Gold, de Morricone en una escena) y una que otra broma basada en clichés (sin llegar a niveles ofensivos, después de todo esta no es una de esas bazofias que filman pergenios como los hermanos Wayans) no pueden considerarse herejías contra estas culturas, sino que están colocadas en la medida precisa para ayudar a que la obra se vea mejor.

Curioso resulta, en todo caso, que dos de los cinco protagonistas del filme sean entidades que, normalmente les daríamos una connotación negativa. La Muerte suele estar asociada a consecuencias terribles e imágenes macabras (es cosa de ver otro ícono de la mitología mexicana, Santa Muerte, el tétrico patrono de los narcos norteños), pero aquí se nos muestra como lo que de acuerdo al mito, es efectivamente: el espíritu que ayuda a bien morir a los que se van. Xibalba también está construido de manera que, si bien tiene una connotación aún más negativa (cuida el reino de los que hemos olvidado, un lugar desolado y triste) tampoco nos parece tan macabro. En tal sentido, se trata de figuras que van más allá del bien y del mal, y la película capta muy bien esa idea.

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El resto de los protagonistas tienen una mecánica similar: hay un antagonismo claro, cierto, pero no un villano propiamente tal. Manolo nos cae bien, pero aunque Joaquín tiene sus defectos, tampoco nos inspira odio, más bien comprensión. Ambos amigos lo dicen claramente en la historia: no sólo los hermana la pasión por una misma mujer (María no es la típica jovencita en juego, sino que una mujer hecha y derecha, con bien claras ideas sobre su lugar en el mundo) sino el hecho de crecer a la sombra de los legados que han sido puestos sobre sus hombros, uno en el ruedo, otro en el campo de batalla.

A estas alturas, el villano de la historia, un cuatrero llamado El Chacal, es un accesorio, si, pero necesario para reforzar el vínculo existente entre nuestros héroes. Lo mismo la pintoresca gama de secundarios humanos, no humanos, de este mundo y del otro, que rodean a nuestros personajes.

Todo esto ha contribuido a hacer de El Libro de la Vida una sorpresa agradable. En un año en que la animación tuvo momentos notables (Grandes Héroes, Como Entrenar a tu Dragón 2, La Película de Lego) y otros que no necesitábamos, El Libro..inclina la balanza a favor de las obras buenas.

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THE BOOK OF LIFE

Director: Jorge Gutiérrez

Voces: Diego Luna; Zoe Saldanha; Channing Tatum; Kate Del Castillo; Ron Perlman; Christina Applegate: Ice Cube; Hector Elizondo; Carlos Alazraqui; Cheech Marin; Danny Trejo; Placido Domingo

Animación

2014

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desenmarañando el truco

Es 1928, y el exitoso mago inglés Stanley Crawford (Colin Firth), más conocido por su alter ego Wei Ling Soo, ha decidido interrumpir una exitosa serie de presentaciones, cuando un viejo amigo le propone una insólita misión, que lo lleva a la Costa Azul, para presentarle a una aristocrática familia estadounidense avecindada en Francia, que mantiene como huésped a Sophie Baker (Emma Stone) una joven que dice tener facultades de médium.

Racional y escéptico por naturaleza, Stanley ha sido convocado para desenmascarar a Sophie y demostrar que todas sus habilidades no son más que un montaje para estafar a los incautos, pero Sophie parece ser más lista de lo que el mago creía…y la tarea va a ser más complicada de lo que Stanley imaginaba…

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(Terminada la temporada de balances, continuamos con nuestra rutina normal…)

Desde que Woody Allen adoptó la costumbre de estrenar una película cada año, nosotros como espectadores –y fans- temblamos. Porque de un tiempo a esta parte, cada vez que el tío Woody estrena una obra mayor, tenemos que bancarnos una seguidilla de fallos. Y cuando en 2013 se despachó una de las grandes películas de su temporada, Blue Jasmine, uno no puede sino temblar acerca de lo que vendrá después.

Para alivio de todos, no es el caso de Magia a la Luz de la Luna¸su más reciente trabajo, el cual si bien no es una joya, tampoco cae en el pozo sin fondo al que han ido a parar una cantidad no menor de sus obras recientes. Inolvidable no es precisamente, pero tampoco prescindible.

Partiendo de una premisa atractiva (el mundo de la magia, al que Allen ya ha aludido anteriormente, el ocultismo y esa parte de la aristocracia que busca en lo extraño y desconocido darle algún contenido a sus vacías existencias) Allen nuevamente escribe y dirige una comedia que cuenta con más aciertos que flaquezas, que viene a constituir una suma de buenos momentos con los que le alcanza para pasar el año con nota azul. No por ser una obra menor o menos ambiciosa, debemos enviarla al cadalso sólo porque sí.

Lo que es más raro de esta película dentro de la filmografía Allen, es que no pretende ser un tratado ni sobre las relaciones humanas ni sobre las ciencias ocultas. Extraño, claro, para un director que ha hecho de su carrera una manera de psicoanalizarse y /o exorcizar sus fantasmas y rollos personales. No sé si eso lo ha hecho de adrede Allen, pero esa sensación queda al terminar la proyección, aunque igual aprovecha para hacerle burla a cierto sector de la sociedad, esa aristocracia que, insatisfecha por las respuestas que las instituciones y entidades standart ofrecen a las grandes preguntas de la vida, buscan las mismas en las fuentes más extrañas (¿como se explica que los gurús de la autoayuda tengan tanta llegada en las clases más acomodadas?). La exagerada atención prestada a Sophie por la familia a la cual presta sus servicios, y el tomar sus palabras como principio de vida, aunque fueran estupideces evidentes, es prueba de ello.

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Como comedia, funciona. El problema es que en la parte de “romántica” es donde se cae. Por un lado, el romance que surge de cajón entre los personajes principales no tiene la preponderancia que tiene en otros filmes del tío Woody, y por otra parte, la escasa química entre Colin Firth y Emma Stone se hace notar.

No es que su desempeño sea malo. Firth y Stone están dentro de los mejores intérpretes de sus respectivas generaciones, derrochan talento en abundancia y no tienen problemas en adaptarse a los diversos géneros y especialidades. Y si, hay cierta empatía entre ellos, en los momentos en que sus respectivos personajes mantienen su relación de amor y odio..pero cuando pasa a ser amor a secas, es que las cosas se destiñen.

Por eso esa sensación bipolar que a uno le deja esta película. La sensación de que la historia daba para mucho más, pero que tampoco es para rasgar vestiduras y sentirse traicionado. Hasta el mejor alumno del curso tiene sus bajones, pero entre sacarse un cinco y un uno, mejor el cinco. Alcanza para no perder el año (y de paso, mejora lo que pensamos del tío Woody tras la floja Fading Gigolo).

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MAGIC IN THE MOONLIGHT

Director: Woody Allen

Intérpretes: Colin Firth; Emma Stone; Marcia Gay Hayden; Hamish Linklater

Comedia

2014

fretamalt@hotmail.com @panchocinepata