el artemarcialista

Recién llegado a Beijing luego de que su madre (Taraji P. Henson) aceptara un trabajo con mucho mejores perspectivas que el que tenía en América, el afroamericano Dre Parker(Jaden Smith), de 12 años, siente que no encaja en su nuevo entorno.

Sin saber palabra en chino, a poco de llegar vagabundea por su barrio intenta hacer amistad con un vecino suyo, aunque este intento termina luego de un defectuoso partido de basquetbol. Sin embargo, consigue llamar la atención de MeiYing (Wenwen Han), una joven aspirante a violinista que habla inglés fluidamente. Cuando todo parece ir mejorando, entra en escena Cheng(Zhenwei Wang) el buscapleitos del barrio, de la escuela de kung fu y del colegio que no tardará en convertir a Dre en su objetivo favorito.

Cierta tarde, después de clase, Dre busca reivindicarse y tira una bomba de agua sobre Cheng, pero éste, acompañado de al menos media docena de compañeros, consigue darle caza y luego de acorralar a Dre, éste es golpeado por el líder de la pandilla. De improviso, Dre es ayudado por el Sr. Han (Jackie Chan), el huraño conserje de la comunidad en que vive, quien sorprendentemente reduce al grupo y los aleja del lugar.

Luego de este incidente, Dre y Han intentan mantener sus distancias. Sin embargo, el asiático pronto descubrirá por un lado la tremenda soledad que sufre el muchacho, pero su enorme voluntad de luchar. Por esta razón, decide enseñarle las técnicas de kungfu que alguna vez aprendió e inscribir a Dre en un prestigioso torneo de la especialidad..

La idea se ha vuelto peligrosamente habitual en el cine: tomemos una sandía calada, cambiémosle un par de cosas (Beijing por Nueva Jersey, kung fu por karate, púber afroamericano en país nuevo por adolescente perno en ciudad nueva) y la estrenamos como remake. Peligroso, pues ya vimos que pasó con Pesadilla y Furia de Titanes, sólo por nombrar los casos más cercanos. Pero a veces suceden cosas buenas y tenemos resultados como este Karate Kid modelo 2010.

Funciona porque a veces basta con contar una historia y hacerla en forma amena, ágil y entretenida, por mucho que tenga cierto olor a parábola y a moralina y se empeñe en tratar de dejar alguna lección. Las deja, es cierto, pero sin ese tono santurrón de película de domingo al mediodía. Y porque la historia está narrada de una forma tan amena que gusta, emociona y queda…no porque Karate Kid sea de aquellas historias que traen una cebolla incluida para que el espectador llore sí o sí, sino que por su propuesta sincera y honesta.

Porque además sorprende ver a un Jackie Chan alejado de sus habituales roles a medio camino de la acción y del humor, sino en un rol dominado por una carga dramática que le es poco habitual. OK, Chan nunca será un gran actor, nunca se le ha pedido serlo y en este rol, dentro de todo, cumple (y hasta se da el tiempo de recordarnos un viejo filme suyo, El Maestro Borracho, siendo esta vez Chan el maestro). Aunque los laureles van en este apartado para Jaden Smith, hijo de actores (Will Smith-quien además produce el filme- y Jada Plinkett) y se nota no sólo que lo lleva en la sangre, sino que se desenvuelve con gran comodidad en pantalla, y tiene condiciones para ser uno de los buenos actores de los tiempos que vendrán.

Si bien este Karate Kid está muy lejos todavía de ser lo mejor del 2010, si tiene motivos suficientes para quedar en el top 10 final. A veces con poco, las cosas funcionan

***1/4

KARATE KID

Director: Harald Zwart

Intérpretes: Jaden Smith; Jackie Chan; Taraji P. Henson

Acción/Aventuras

2010

fretamalt@hotmail.com fjretamalt@gmail.com twitter.com/panchocinepata

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el jacuzzi no es lo único que falla

Nick (Craig Robinson) administra una peluquería canina. Adam (John Cusack) acaba de ser dejado por su novia, quien se ha llevado casi todas sus pertenencias, dejándolo sólo con Jacob (Clark Duke) un nerd de 12 años cuyo mundo empieza y termina en The Sims.

Esa noche, Nick y Adam se reúnen en un hospital, luego de que un tercer amigo, Lou (Rob Coddry) quedase atrapado en su auto, mientras éste se llenaba de smog.

Hastiados con su mala suerte, los tres amigos, más Jacob, a quien Adam debe cuidar dada la nula capacidad maternal de su hermana Kelly, viajan a un centro de sky al que visitaron en 1986, sólo que ahora el recinto y el poblado están bastante a mal traer. Al punto que el mismo jacuzzi que ocuparon ese año, se ha vuelto un depósito de cadáveres de animales. Sin embargo, al anochecer la tina funciona y los cuatro visitantes se emborrachan en su interior, derramando una lata de bebida energética importada sobre los controles.

Al despertar de la resaca, se encuentran con que el hotel está en pleno funcionamiento, a toda su capacidad, con una gigantesca concurrencia, pero todos los visitantes se ven jóvenes, visten prendas colorinches y ocupan radiocassettes. Los teléfonos celulares están muertos, nadie entiende cuando hablan de mp3 y juegan PacMan. Sin entender cómo Adam, Nick, Jacob y Lou han despertado…en 1986.

No sé donde he visto la premisa antes…es decir, tipos con mala suerte que vuelven al pasado, buscando pasar piola y retornar a sus vidas normales, sin tocar nada para no alterar el curso de la historia..como se llamaba ese tipo?Martin, Marty, Mc algo…Si, claramente al ver Hot Tube Time Machine uno no deja e pensar en el referente más próximo y obvio: Volver al Futuro. Aunque uno no lo quiera, la referencia es evidente e inevitable. Y cruel digámoslo, porque pese a las buenas intenciones de esta comedia dirigida por Steve Pink, habitual colaborador de John Cusack (fue uno de los productores de su combo Grosse Point Blank/Alta Fidelidad) sirven para pasar el rato, pero en ningún caso para perdurar mucho tiempo. No es que lo anduviera buscando, en todo caso, pero de todos modos.

Momentos graciosos tiene, un par de chistes doble sentido incluidos, pero sin caer en los excesos de los hermanos Wayans, por cierto, y claro está John Cusack que le sube el pelo a cualquier producción. Por ahi tenemos las apariciones de Chevy Chase y Crispin Glover en personajes medianamente graciosos..pero no alcanza cuando el filme cae en tantos lugares comunes y resulta tan predecible. Algo no funcionó bien…pudiendo.

**3/4

HOT TUBE TIME MACHINE

Director: Steve Pink

Intérpretes: John Cusack; Clark Duke; Craig Robinson; Rob Condry; Chevy Chase; Crispin Glover.

Comedia

2010

fretamalt@hotmail.com fjretamalt@gmail.com twitter.com/panchocinepata